Gatekeepers of the Family : Regulating Family Migration to Finland

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-1086-2
Title: Gatekeepers of the Family : Regulating Family Migration to Finland
Author: Pellander, Saara
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences, Department of Economic and Political Studies, Yhteiskuntahistoria
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Belongs to series: Publications of the Faculty of Social Sciences - URN:ISSN:2343-2748
Abstract: This thesis explores the normative underpinnings of family migration in public discourses, in policies and their implementation. At the same time, it investigates the normative frameworks that regulations on family migration create. The relationship between family norms and immigration control is mutually co-constitutive: while policymakers and bureaucrats rely on publicly accepted and common-sense understandings of acceptable family life, at the same time they themselves contribute to constructing these norms. The study builds on interviews with immigration bureaucrats, analyzes parliamentary plenary debates, Helsingin Sanomat newspaper editorials, as well as court cases from the Helsinki Administrative Court. Methodologically, it develops the notion problem frames by combining frame analysis with the Foucauldian notion of problematization. The analysis is based on the understanding that public debates are socially constitutive speech acts that shape our understanding of family migration and eventually contribute to the policy agenda and policy framing Intersectionality works as analytical tool to examine how constructed categories mutually reinforce each other and create axes of inclusion and exclusion. There are certain conditions in which some family ties grant people the right to belong, while other people are excluded and positioned as unwanted. The study conceptualizes struggles over the right to belong as gatekeeping and bordering processes, in which the nation-state is reinscribed and defined through exclusionary discourses and problem frames. The thesis arrives at three main conclusions. First, the analysis shows that migration regulations cause, prevent, and require dependence: dependence on the sponsor/spouse, dependence on the welfare state, and dependence on a caring family member. Each of these dependencies has different implications and effects for different, intersectionally positioned groups of migrants. Second, this thesis shows that the way in which migrant families are evaluated is part of s dual process of moral gatekeeping. On the one hand, moral justifications are used to argue for the inclusion or exclusion of certain families, while on the other hand, the gatekeeping of morals works to portray certain families as a threat to Finnish family norms. Third, this thesis shows that gendered assumptions about care relations influence whether or not family ties qualify a person for a residence permit in Finland. Furthermore, he right to care for elderly parents is connected with questions of cultural citizenship. Overall, the key finding is that in the regulation of family migration, formal and informal axes of exclusion are part of one and the same continuum. They are based on a set of shared assumptions, discourses, and modes of thought that categorize and label migrants.Tämä tutkimus selvittää, miten Suomen lainsäätäjät sekä lain toimeenpanijat määrittelevät, rajoittavat ja käsittelevät perheenyhdistämistä. Työ tuo esille hyväksyttävän perhe-elämän hierarkioita, joita maahanmuuttopolitiikka ja sen toimeenpano tuottavat. Väitöskirja paneutuu monitieteellisellä tutkimusotteella maahanmuuttopolitiikan polttavimpiin kysymyksiin ja tarjoaa uusia näkökulmia niin poliittiseen päätöksentekoon kuin tutkimukseenkin. Tutkimus osoittaa yhtäältä, millaisiin käsityksiin hyväksyttävästä perhe-elämästä perheenyhdistäminen nojautuu. Toisaalta maahanmuuton hallinta myös luo moraalisia käsityksiä perhe-elämästä. Näin perheiden siirtolaisuuden hallinta paitsi käyttää, myös tuottaa käsityksiä ihmissuhteista. Tutkimus käyttää eduskunta-aineistoa, hallinto-oikeuden päätöksiä, media-aineistoa sekä viranomaishaastatteluja. Se tarkastelee perhenormeja feministisen ja jälkikolonialistisen hyvinvointivaltion tutkimuksen keinoin. Sen keskeisin tutkimuskysymys on, kuinka erilaisten kategorioiden, kuten sukupuolen, kansalaisuuden, iän ja luokan, risteämät asettavat tietynlaiset ihmiset hyväksyttävämmiksi kuin toiset. Maahanmuuttoviranomaiset ja politiikot toimivat portinvartijoina, jotka säätelevät sitä, ketkä voivat muuttaa Suomessa asuvien perheenjäsentensä luokse. Samalla julkinen keskustelu muovaa perhemuuttoa koskevia asenteita. Esimerkiksi viranomaisten, politiikkojen ja median tavat puhua perheistä ja määritellä niitä vaikuttavat siihen, miten perheestä ja siirtolaisuudesta ajatellaan. Nämä puhetavat vaikuttavat viime kädessä myös perheenyhdistämispolitiikkaan. Väitöskirja osoittaa, että perhesyistä tapahtuvan siirtolaisuuden käsittely on yhteyksissä erilaisiin riippuvuussuhteisiin. Eräät riippuvuudet ovat edellytys oleskeluluvan saamiselle, toiset taas estävät oleskeluluvan saantia, ja jotkut ovat oleskeluluvan myöntämisen tulos. Oleskelulupa voi edellyttää riippuvuussuhdetta hoivaa antavaan perheenjäseneen, riippuvuus hyvinvointivaltiosta voi estää oleskeluluvan saamisen, ja oleskelulupa avioliiton perusteella aiheuttaa riippuvuutta puolisoon. Työ osoittaa myös, että tietynlaiset perhesiteet nähdään uhkana suomalaiseksi esitetyille perhenormeille, ja että sukupuoleen perustuvat oletukset hoivasta vaikuttavat oleskelulupien myöntämiseen. Kokonaisuutena väitöskirja osoittaa, että perheen yhdistämisesssä tapahtuva poissulkeminen ja sisällyttäminen ovat osa samaa jatkumoa. Kumpikin perustuu käsityksiin, ajattelu- ja puhetapoihin, jotka kategorisoivat ja leimaavat siirtolaisia.
URI: URN:ISBN:978-951-51-1086-2
http://hdl.handle.net/10138/162719
Date: 2016-06-11
Subject: poliittinen historia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
gatekeep.pdf 1.028Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record