Creating A Sense of Membership in Basic Education : The contributions of Schoolwide Events

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-2819-5
Title: Creating A Sense of Membership in Basic Education : The contributions of Schoolwide Events
Author: Niemi, Pia-Maria
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Behavioural Sciences, Department of Teacher Education
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Belongs to series: Tutkimuksia - URN:ISSN:1799-2508
Abstract: This study investigates the ways that schoolwide events can contribute to the creation of membership in a school community. An essential aspect of school life across grade levels and national contexts, the sense of membership refers to a situation in which a student is accepted as part of a group by others and feels connected with the other members of the community. The importance of membership has been highlighted in international studies that have shown the positive relation between students sense of school belonging and several academic and non-academic features of their lives, such as their motivation for learning and general future orientation. To increase the knowledge of how school practices can support students sense of membership, this study focuses on schoolwide events, including celebrations, theme days, and other organized activities for the entire school community's participation. This study's main research question is as follows: How do schoolwide events contribute to students experiences of membership in the school community through a) personal-level experiences, b) school community-level practices, and c) representations of culture? To answer this question, the study approaches the notion of membership from various disciplinary perspectives that originate from psychology, sociology, and educational sciences. The key concepts of this study are social integration, sense of belonging, and social representations of cultural communities that are investigated in the educational context of schoolwide events. This study consists of qualitative interview data from both students (Study I, data gathered in winter 2013 2014) and teachers (Study III, data gathered in autumn 2011), as well as quantitative survey data from students (Study II, data gathered in autumn 2013). Data were collected from four secondary schools of basic education (serving 13 16-year-old students) in the southern area of Finland. The student data were collected from three schools (referred to as Schools 1, 2, and 3), while the teacher data were collected from a fourth school. This study's main findings answer the research question by showing that schoolwide events can contribute to students experiences of membership by providing them with positive interpersonal encounters with their peers and in the school as a social community. The results also indicate that experiences of membership are disrupted by negative peer relations as well as by unfair and hasty practices when organizing events. Regarding cultural representations, the findings show that the events do not support students interpersonal understanding of various cultural traditions in any particular way, but instead the events focus on creating memberships in the broader context of the national (Finnish) community by transmitting its traditions. On the other hand, the results demonstrate that the notion of tradition is fluid and subjective to interpretation. The findings also indicate that students social and emotional experiences and personal involvement in schoolwide events are more remarkable aspects for creating membership than the factual content of the events. The findings also reveal that teachers and students approach the question of community building from different perspectives. Teachers emphasize the role of national traditions, while students call for inclusive events. However, both groups regard schoolwide events as avenues from which experiences of community and membership may emerge. Concerning the study's practical implications, the results emphasize the important role of schoolwide events in the social life of the school and the need for researchers and practitioners to pay closer attention to such events. Based on the findings, this study also proposes practical implications for the development of the content and practices of schoolwide events in Finland and in other countries.Tämä väitöstutkimus tutkii koulun yhteisten tapahtumien merkitystä yhteenkuuluvuuden ja jäsenyyden kokemuksen rakentumisessa kouluyhteisössä. Yhteenkuuluvuuden kokemuksella tarkoitetaan tilannetta, jossa ryhmä hyväksyy yksilön osaksi itseään ja vastaavasti yksilö kokee yhteyttä toisiin ryhmän jäseniin. Kuulumisen kokemus on olennainen osa koulun arkea kaikilla oppiasteilla. Kansainvälisten tutkimusten mukaan kokemus kouluyhteisöön kuulumisesta on vahvasti yhteydessä oppilaiden elämän muihin osa-alueisiin, kuten opiskelumotivaatioon sekä oppilaiden tulevaisuudenkuviin. Tämän tutkimuksen tavoitteena on tuottaa uutta tietoa siitä, miten koulun yhteiset tapahtumat, kuten juhlat, teemapäivät sekä muut aktiviteetit, voivat tukea oppilaiden kokemusta jäsenyydestä kouluyhteisössä. Päätutkimuskysymys on seuraava: Miten koko koulun yhteiset tapahtumat edesauttavat oppilaiden yhteenkuuluvuuden kokemusta kouluyhteisössä a) henkilökohtaisten kokemusten, b) kouluyhteisön käytäntöjen, sekä c) kulttuurisen representaatioiden avulla. Tutkimuskysymykseen vastataan psykologisessa, sosiologisessa ja kasvatustieteellisessä keskustelussa esille nousseista näkökulmista käsin. Tutkimuksen avainkäsitteitä ovat sosiaalinen integraatio, kokemus kouluun kuulumisesta sekä kulttuurisiin yhteisöihin liittyvät sosiaaliset representaatiot ja niiden moninaisuus. Näitä tutkitaan koko koulun yhteisten tapahtumien kontekstissa. Tutkimuksen aineisto koostuu laadullisista oppilashaastatteluista (Tutkimus I, aineisto kerätty talvella 2013-2014), oppilaiden vastaamasta tilastollisesta lomakekyselystä (Tutkimus II, aineisto kerätty syksyllä 2013) sekä laadullisista opettajahaastatteluista (Tutkimus III, aineisto kerätty syksyllä 2011). Oppilasaineisto kerättiin kolmesta eri yläkoulusta, joihin viitataan tutkimuksessa nimillä School 1, 2 ja 3 ja opettaja-aineisto neljännestä. Kaikki tutkimukseen osallistunee koulut sijaitsevat Etelä-Suomessa. Tutkimuksen päätulokset osoittavat, että koko koulun yhteiset tapahtumat myötävaikuttavat oppilaiden kokemuksiin jäsenyydestä henkilökohtaisten kokemusten osalta tarjoamalla positiivisia kokemuksia vuorovaikutuksesta toisten oppilaiden kanssa ja koulusta sosiaalisena yhteisönä. Tärkeitä olivat myös sellaiset käytännönjärjestelyt, jotka edistivät kaikkien oppilaiden osallistumista yhteisiin tilaisuuksiin sekä niiden valmisteluun. Vastaavasti tulokset osoittavat, että kouluyhteisön käytäntöjen osalta jäsenyyden ja yhteenkuuluvuuden kokemusta heikensivät negatiiviset kanssakäymiset toisten oppilaiden kanssa sekä epäreiluksi koetut ja huonosti suunnitellut tilaisuudet. Kulttuuristen representaatioiden osalta tulokset osoittivat, että koko koulun yhteiset tapahtumat eivät erityisemmin tukeneet oppilaiden vastavuoroista ymmärrystä erilaisista kulttuurisista traditioista vaan tilaisuudet keskittyivät pääasiassa tukemaan jäsenyyttä kansalliseen (suomalaiseen) yhteisöön välittämällä sen perinteitä. Tulokset osoittivat kuitenkin myös, että perinteen käsite on muuttuva ja tulkinnanvarainen ja että varsinkin oppilaille tilaisuuksien sisältöä merkittävämpiä asioita olivat yhteisiin tapahtumiin liittyvät sosiaaliset ja emotionaaliset kokemukset. Tulokset tuovat myös ilmi, että opettajat ja oppilaat lähestyvät yhteisöllisyyden rakentamista eri näkökulmista. Opettajat korostavat kansallisten perinteiden merkitystä yhteisöllisyyden rakentajina, kun taas oppilaat toivoivat tilaisuuksia, joihin kaikki oppilaat voivat osallistua. Sekä opettajat että oppilaat pitivät koko koulun yhteisiä tapahtumia kuitenkin merkittävinä tilaisuuksina jäsenyyden ja yhteisöllisyyden kokemuksien konteksteina. Tulokset osoittavat, että koko koulun yhteisillä tapahtumilla on merkittävä rooli koulun sosiaalisessa elämässä. Siksi tutkijoiden, opettajien sekä koulun johdon tulisi huomioida tilaisuuksien sosiaalinen ja kasvatuksellinen merkitys voimakkaammin kuin mitä tällä hetkellä tapahtuu. Tutkimuksen tulokset ovat tärkeitä koko koulun yhteisten tapahtumien sisällön ja järjestelykäytäntöjen kehittämiseksi sekä Suomessa että muualla.
URI: URN:ISBN:978-951-51-2819-5
http://hdl.handle.net/10138/169078
Date: 2016-12-10
Subject: kasvatustiede
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
Creating.pdf 1.257Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record