MEANINGFUL LIFE WITH(OUT) CANCER : COPING NARRATIVES OF EMERGING FINNISH ADULTS

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:ISBN 978-951-51-3058-7 (PDF)
Title: MEANINGFUL LIFE WITH(OUT) CANCER : COPING NARRATIVES OF EMERGING FINNISH ADULTS
Author: Saarelainen, Suvi-Maria
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Theology
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: For young people, the occurrence of cancer disrupts the coherence of life and disturbs hopes and dreams for the future. The aim of this research was to discover, with a narrative approach, how religion and worldview impacted the coping process of emerging adults with cancer. The data consists of life tree drawings, autobiographical interviews, blogs, and a letter which were all subjected to narrative analysis. The textual data were analyzed utilizing both a narrative holistic analysis and a thematic perspective. Additionally, the drawings were analyzed by elaborating a visual-narrative analysis. The introductory article represents a meta-analysis of four independent articles. These articles encompass the appearance of religiosity in the coping process; spheres of religion, spirituality, and the secular as manifested in the meaning-making process; and the appearance of hope and despair in the participants future narratives. Since the drawings provided a novel approach to the visual-narrative analysis, one article scrutinizes the analytical process in more detail. Building on the results of the articles, the introductory article seeks to find answers to the following questions: 1.) How does the surrounding context of an individual, and their close relationships, affect the coping process and the experience of meaning? 2.) What are the conditions for the process of coping with cancer to become a meaningful part of the self and life? What is the relation between discovering meaning in cancer and experiencing meaning in life? These questions are scoped with a theoretical discussion about meaning in life within a narrative understanding. It was found that the meaning-making process occurs particularly within the spheres of self/others. For many of the participants, cancer caused a loss of meaning in multiple areas of life. Through the process of meaning-making, an individual can appraise cancer as a meaningful part of life and self. As the changes in the self were situated in the personal context of life, loved ones had a significant role in the coping and meaning-making. Further, the buffered self and important relationships were perceived as a source of meaning in cancer. Furthermore, not all individuals have the need to find meanings in cancer. Therefore, meanings made from the crisis cannot be dealt with as a parallel concept to meaning in life. Even though a meaningful life is constructed from multiple sources of meaning, hope and despair are likely to follow the emerging adults for years to come. Therefore, young people with cancer should be encountered as holistic human beings with individual needs in order to guide them through the emotional effusion that cancer arouses during treatment and in the long term.Syöpään sairastuminen nuorella iällä vaikuttaa kokemukseen elämän tasapainosta sekä tapaan, jolla nuori suhtautuu omaan tulevaisuuteensa. Tutkimus tarkastelee erityisesti uskonnon ja maailmankuvan merkitystä syöpään sairastuneiden suomalaisten nuorten aikuisten selviytymisprosessissa. Tutkimusaineistona olivat 16 nuorelta aikuiselta (18-35 v.) kerätyt elämäkerralliset haastattelut ja elämänpuupiirokset. Lisäksi osallistujien kirjoittamat blogit (3) sekä kirje käsiteltiin osana tutkimusaineistoa. Kirjallinen aineisto (haastattelulitteraatiot, blogit, kirje)analysoitiin yhdistämällä temaattis-narratiivista ja holistis-narratiivista analyysimenetelmää. Elämänpuupiirrosten analysointia vartentiin kehitettiin visuaalis-narratiivinen menetelmä. Tutkimus koostuu neljästä artikkelista ja kokoavasta johdantoartikkelista. Aiemmat julkaisut käsittelevät uskonnon ilmentymistä selviytymisprosessissa, uskonnollisen, henkisen ja maallisen ulottuvuuden ilmenemistä osana merkityksellistämisprosessia sekä toivon ja epätoivon kuvauksia osana osallistujien tulevaisuuden tarinoita. Koska elämänpuupiirrokset ja niiden analysoiminen oli tieteellisesti uutta analyysitapaa kehittävä, yksi artikkeleista selvittää, miten piirrosten analyysiprosessi eteni. Syventäen aikaisempien artikkeleiden tuloksia johdantoartikkeli vastaa seuraaviin kysymyksiin: Mikä merkitys on yksilön ympäristöllä ja läheisillä ihmissuhteilla selviytymisprosessissa sekä merkityksellisyyden kokemuksessa? Millaisilla edellytyksillä syövästä selviytymisprosessi voi tulla merkitykselliseksi osaksi minuutta ja elämäntarinaa? Mikä suhde on syövän merkityksellistämisellä ja kokemuksella elämän merkityksellisyydestä? Tutkimus osoitti, että monet tutkimushenkilöt kokivat syövän aiheuttaneen kokemuksen elämän merkityksellisyyden menetyksestä. Menetystä seurasi merkityksen etsimisen ja merkityksellistämisen prosessi. Merkityksellistämisen kautta oli mahdollista, että syövästä tuli olennainen osa elämää ja omaa identiteettiä. Minuuden muutokset tapahtuivat yksilön omassa elinympäristössä, joten läheisillä ihmissuhteilla oli tärkeä asema osana syövän merkityksellistämistä. Sairauden merkityksellistämisen prosessi tiivistyi kahteen erityiseen merkityksen antoon: sairaus tuli tärkeäksi vahvistamalla omaa identiteettiä ja sairaus korosti läheisten ihmissuhteiden ensiarvoisuutta. Ei kuitenkaan voida sanoa, että kaikki henkilöt löytäisivät syöpään sairastumiselle merkityksen. Näin ollen ei ole mielekästä tehdä johtopäätöstä, että kriisille täytyy olla merkitys, jotta ihminen voisi elää merkityksellistä elämää: yksilön kokemus oman elämän merkityksellisyydestä rakentuu monista lähteistä. Suurinosa tutkimushenkilöistä kuvasi elämässään monia merkityksen lähteitä. Siitä huolimatta nuoren syöpään sairastuneen aikuisen elämässä toivo ja epätoivo todennäköisesti seuraavat vuosia. Tämän vuoksi jokainen nuori potilas tulisi kohdata kokonaisvaltaisesti yksilöllisenä ihmisenä. Yksilöllisen kohtaamisen kautta nuorta henkilöä on mahdollista tukea syöpähoitojen aikana sekä pitkäaikaisesti vielä hoitojen päätyttyäkin.
URI: URN:ISBN:ISBN 978-951-51-3058-7 (PDF)
http://hdl.handle.net/10138/180170
Date: 2017-05-19
Subject: teologia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Files Size Format View

There are no files associated with this item.

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record