Pitch discrimination in optimal and suboptimal acoustic environments : electroencephalographic, magnetoencephalographic, and behavioral evidence

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:952-10-3456-4
Title: Pitch discrimination in optimal and suboptimal acoustic environments : electroencephalographic, magnetoencephalographic, and behavioral evidence
Author: Novitski, Nikolai
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Behavioural Sciences, Department of Psychology, Cognitive Brain Research Unit
Neuroscience Unit, Institute of Biomedicine/Physiology, University of Helsinki
Helsinki Brain Research Center
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2006-11-08
Language: en
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:952-10-3456-4
http://hdl.handle.net/10138/19738
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: Pitch discrimination is a fundamental property of the human auditory system. Our understanding of pitch-discrimination mechanisms is important from both theoretical and clinical perspectives. The discrimination of spectrally complex sounds is crucial in the processing of music and speech. Current methods of cognitive neuroscience can track the brain processes underlying sound processing either with precise temporal (EEG and MEG) or spatial resolution (PET and fMRI). A combination of different techniques is therefore required in contemporary auditory research. One of the problems in comparing the EEG/MEG and fMRI methods, however, is the fMRI acoustic noise. In the present thesis, EEG and MEG in combination with behavioral techniques were used, first, to define the ERP correlates of automatic pitch discrimination across a wide frequency range in adults and neonates and, second, they were used to determine the effect of recorded acoustic fMRI noise on those adult ERP and ERF correlates during passive and active pitch discrimination. Pure tones and complex 3-harmonic sounds served as stimuli in the oddball and matching-to-sample paradigms. The results suggest that pitch discrimination in adults, as reflected by MMN latency, is most accurate in the 1000-2000 Hz frequency range, and that pitch discrimination is facilitated further by adding harmonics to the fundamental frequency. Newborn infants are able to discriminate a 20% frequency change in the 250-4000 Hz frequency range, whereas the discrimination of a 5% frequency change was unconfirmed. Furthermore, the effect of the fMRI gradient noise on the automatic processing of pitch change was more prominent for tones with frequencies exceeding 500 Hz, overlapping with the spectral maximum of the noise. When the fundamental frequency of the tones was lower than the spectral maximum of the noise, fMRI noise had no effect on MMN and P3a, whereas the noise delayed and suppressed N1 and exogenous N2. Noise also suppressed the N1 amplitude in a matching-to-sample working memory task. However, the task-related difference observed in the N1 component, suggesting a functional dissociation between the processing of spatial and non-spatial auditory information, was partially preserved in the noise condition. Noise hampered feature coding mechanisms more than it hampered the mechanisms of change detection, involuntary attention, and the segregation of the spatial and non-spatial domains of working-memory. The data presented in the thesis can be used to develop clinical ERP-based frequency-discrimination protocols and combined EEG and fMRI experimental paradigms.Kyky erottaa korkeat ja matalat äänet toisistaan on yksi aivojen perustoiminnoista. Ilman sitä emme voisi ymmärtää puhetta tai nauttia musiikista. Jotkut potilaat ja hyvin pienet lapset eivät pysty itse kertomaan, kuulevatko he eron vai eivät, mutta heidän aivovasteensa voivat paljastaa sen. Sävelkorkeuden erotteluun liittyvistä aivotoiminnoista ei kuitenkaan tiedetä tarpeeksi edes terveillä aikuisilla. Siksi tarvitaan lisää tämän aihepiirin tutkimusta, jossa käytetään nykyaikaisia aivotutkimusmenetelmiä, kuten tapahtumasidonnaisia herätevasteita (engl. event-related potential, ERP) ja toiminnallista magneettikuvausta (engl. functional magnetic resonance imaging, fMRI). ERP-menetelmä paljastaa, milloin aivot erottavat sävelkorkeuseron, kun taas fMRI paljastaa, mitkä aivoalueet ovat aktivoituneet tässä toiminnossa. Yhdistämällä nämä kaksi menetelmää voidaan saada kokonaisvaltaisempi kuva sävelkorkeuden erotteluun liittyvistä aivotoiminnoista. fMRI-menetelmään liittyy kuitenkin eräs ongelma, nimittäin fMRI-laitteen synnyttämä kova melu, joka voi vaikeuttaa kuuloon liittyvää tutkimusta. Tässä väitöskirjassa tutkitaan, kuinka sävelkorkeuden erottelu voidaan todeta aikuisten ja vastasyntyneiden vauvojen aivoissa ja kuinka fMRI-laitteen melu vaikuttaa kuuloärsykkeiden synnyttämiin ERP-vasteisiin. Tutkimuksen tulokset osoittavat, että aikuisen aivot voivat erottaa niinkin pieniä kuin 2,5 %:n taajuuseroja, mutta erottelu tapahtuu nopeammin n. 1000-2000 Hz:n taajuudella kuin matalammilla tai korkeammilla taajuuksilla. Vastasyntyneen vauvan aivot erottelivat vain yli 20 %:n taajuusmuutoksia. Kun taustalla soitettiin fMRI-laitteen melua, se vaimensi aivovasteita 500-2000 Hz:n äänille enemmän kuin muille äänille. Melu ei kuitenkaan vaikuttanut alle 500 Hz:n äänten synnyttämiin aivovasteisiin. Riippumatta siitä, esitettiinkö taustalla melua vai ei, äänilähteen paikan muutoksen synnyttämä ERP-vaste oli suurempi kuin äänenkorkeuden muutoksen synnyttämä vaste. Tämä väitöskirjatutkimus on osoittanut, että sävelkorkeuden erottelua voidaan tutkia tehokkaasti ERP-menetelmällä sekä aikuisilla että vauvoilla. Tulosten mukaan ERP- ja fMRI-menetelmien yhdistämistä voidaan tehostaa ottamalla kokeiden suunnittelussa huomioon fMRI-laitteen melun vaikutukset ERP-vasteisiin. Tutkimuksen aineistoa voidaan hyödyntää monimutkaisten sävelkorkeuden erottelua mittaavien kokeiden suunnittelussa mm. potilailla ja lapsilla.
Subject: psykologia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
pitchdis.pdf 829.6Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record