Function and regulation of Cdk7

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:952-10-3575-7
Title: Function and regulation of Cdk7
Alternative title: Cdk7 kinaasin toiminta ja säätely
Author: Westerling, Thomas
Contributor organization: University of Helsinki, Faculty of Medicine, Institute of Biomedicine
Helsingin yliopisto, lääketieteellinen tiedekunta, biolääketieteen laitos
Helsingfors universitet, medicinska fakulteten, biomedicinska institutionen
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2006-12-15
Language: eng
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:952-10-3575-7
http://hdl.handle.net/10138/20225
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: Understanding the process of cell division is crucial for modern cancer medicine due to the central role of uncontrolled cell division in this disease. Cancer involves unrestrained proliferation as a result of cells loosing normal control and being driven through the cell cycle, where they normally would be non-dividing or quiescent. Progression through the cell cycle is thought to be dependent on the sequential activation of cyclin-dependent kinases (Cdks). The full activation of Cdks requires the phosphorylation of a conserved residue (threonine-160 on human Cdk2) on the T-loop of the kinase domain. In metazoan species, a trimeric complex consisting of Cdk7, cyclin H and Mat1 has been suggested to be the T-loop kinase of several Cdks. In addition, Cdk7 have also been implicated in the regulation of transcription. Cdk7, cyclin H, and Mat1 can be found as subunits of general transcription factor TFIIH. Cdk7, in this context, phosphorylates the Carboxy-terminal domain (CTD) of the large subunit of RNA polymerase II (RNA pol II), specifically on serine-5 residues of the CTD repeat. The regulation of Cdk7 in these and other functions is not well known and the unambiguous characterization of the in vivo role of Cdk7 in both T-loop activation and CTD serine-5 phosphorylation has proved challenging. In this study, the fission yeast Cdk7-cyclin H homologous complex, Mcs6-Mcs2, is identified as the in vivo T-loop kinase of Cdk1(Cdc2). It also identifies multiple levels of regulation of Mcs6 kinase activity, i.e. association with Pmh1, a novel fission yeast protein that is the apparent homolog of metazoan Mat1, and T-loop phosphorylation of Mcs6, mediated by Csk1, a monomeric T-loop kinase with similarity to Cak1 of budding yeast. In addition, Skp1, a component of the SCF (Skp1-Cullin-F box protein) ubiquitin ligase is identified by its interactions with Mcs2 and Pmh1. The Skp1 association with Mcs2 and Pmh1 is however SCF independent and does not involve proteolytic degradation but may reflect a novel mechanism to modulate the activity or complex assembly of Mcs6. In addition to Cdk7, also Cdk8 has been shown to have CTD serine-5 kinase activity in vitro. Cdk8 is not essential in yeast but has been shown to function as a transcriptional regulator. The function of Cdk8 is unknown in flies and mammals. This prompted the investigation of murine Cdk8 and its potential role as a redundant CTD serine-5 kinase. We find that Cdk8 is required for development prior to implantation, at a time that is co-incident with a burst of Cdk8 expression during normal development. The results does not support a role of Cdk8 as a serine-5 CTD kinase in vivo but rather shows an unexpected requirement for Cdk8, early in mammalian development. The results presented in this thesis extends our current knowledge of the regulation of the cell cycle by characterizing the function of two distinct cell cycle regulating T-loop kinases, including the unambiguous identification of Mcs6, the fission yeast Cdk7 homolog, as the T-loop kinase of Cdk1. The results also indicate that the function of Mcs6 is conserved from fission yeast to human Cdk7 and suggests novel mechanisms by which the distinct functions of Cdk7 and Mcs6 could be regulated. These findings are important for our understanding of how progression of the cell cycle and proper transcription is controlled, during normal development and tissue homeostasis but also under condition where cells have escaped these control mechanisms e.g. cancer.Ett centralt problem för modern cancermedicin är att förstå hur cellens delningsprocess (cellcykel) fungerar och kontrolleras. Cancer uppkommer då cellen förlorar de normala kontrollmekanismerna som styr t.ex. cellcykeln. Resultatet är en grupp celler som kan dela sig i det oändliga då de egentligen borde vara vilande. Man vet att en grupp enzym som kallas cyklin-beroende kinas (Cdk) är kritiska för och att de turvis aktiveras under cellcykeln. Denna aktivering kräver en modifiering av Cdk-enzymet på en aminosyra i den s.k. "T-loopen". Modifieringen som kallas fosforylering betyder att en fosfatgrupp kovalent fogas till aminosyrorna serin eller treonin. I flercelliga djur tror man att Cdk7-enzymet, i komplex med proteinerna cyclin H och Mat1, är ansvarig för denna T-loop modifiering, även om detta är svårt att påvisa. En orsak till att det är svårt att studera Cdk7 är enzymets andra, troligen livsviktiga, funktioner i cellen. Transkription är den process där informationen i protein-kodande gener översätts till budbärar-RNA (mRNA) som sedan avläses av ribosomerna när protein produceras. Cdk7 verkar vara kritisk för transkriptionens startskede genom aktivering av RNA polymeras II enzymet. I detta arbete har Cdk7-enzymets funktion studerats i modellorganismen Schizosaccharomyces pombe, även känd som fissionsjäst. Många egenskaper av cellcykelreglering är evolutivt bevarade i flercelliga organismer eller har bevarats under evolutionen. Studierna visar att S. pombe Cdk7 är T-loop kinaset för Cdk1 och att dess aktivitet, som regleras på flera nivåer, är nödvändig för cellcykelns fortskridande. Eftersom de komponenter som reglerar Cdk7 aktiviteten är lika från jäst till människa är det möjligt att dessa mekanismer också existerar hos människor. Det har framkommit indikationer på att Cdk7 inte alltid, som man tidigare trott, är nödvändig för den ovan beskrivna transkriptionsfunktionen. Detta gav upphov till en studie för att identifiera kinas som kan kompensera Cdk7-enzymets funktion. Cdk8 är ett kinas besläktat med Cdk7 och har visats ha Cdk7-liknande enzymaktivitet. Cdk8 har studerats ingående i jäst där avsaknaden av Cdk8 stör transkriptionen av en del gener, detta leder dock inte till nämnvärd förlust av livskraft. Däremot känner man mycket dåligt till Cdk8-enzymets funktion i högre organismer. För att studera Cdk8-enzymets funktion i möss in vivo utvecklades en mus som saknar Cdk8 genen. Resultatet visade att Cdk8 inte fungerar som ett kompenserande kinas för Cdk7. Däremot avslöjades att Cdk8 anmärkningsvärt nog krävs under ett mycket tidig skede av fosterutvecklingen redan efter de första celldelningarna. Dessa fynd hjälper oss att förstå hur celldelning och transkriptionskontroll fungerar under normal embryonalutvecklingen och hur normal vävnad upprätthålls men också att förstå de processer som är felaktiga då celler beter sig onormalt t.ex. vid cancer.
Subject: molekyyli- ja solubiologia
Rights: Julkaisu on tekijänoikeussäännösten alainen. Teosta voi lukea ja tulostaa henkilökohtaista käyttöä varten. Käyttö kaupallisiin tarkoituksiin on kielletty.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
function.pdf 1.814Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record