The Interplays of Histories, Economies and Cultures in Human Adaptation and Settlement Patterns : The Cases of the Faroe Islands and Greenland

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-6138-7
Title: The Interplays of Histories, Economies and Cultures in Human Adaptation and Settlement Patterns : The Cases of the Faroe Islands and Greenland
Author: Numminen, Lotta
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Science, Department of Geosciences and Geography
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2010-05-14
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-6138-7
http://hdl.handle.net/10138/21199
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: The Arctic peoples are currently faced with the challenge of adapting to climate change. Adaptive strategies have been central for the survival of the Northern communities also in the past. This doctoral dissertation is a comparative study of how two Northern societies, the Faroe Islands and Greenland, have responded to challenges caused by the interplay of environmental, political and socio-economic changes. Its main objective is to describe the characteristics of respective adaptive strategies developed in the two societies and to show which connections exist between adaptation and the development of the settlement patterns. This study is based on document analysis, supported by an analysis of demographic and economic statistics. For the field work, the empirical method of landscape-reading was applied. A narrative approach was used to explain interrelations between adaptive strategies and societal developments in the Faroe Islands and Greenland. Maps illustrating development and changes in settlement patterns in different time periods are central for this study because they illustrate the impacts of adaptation on settlement development. The results of this dissertation show that people in the Faroe Islands and Greenland have consciously developed their settlements and used this as an adaptive strategy: different types of settlements were established depending on which kind of resource base was available. Strong dependency on a single resource is likely to increase the probability that settlement development was impacted by it. The interrelation of natural resource use and settlement pattern development has weakened in the Faroe Islands and Greenland from the mid-1900s. Since then, the importance of the government settlement policies has become pronounced and the existing settlement pattern, including settlements without prospects for genuine economic viability, has been preserved. Currently, the Northern communities are increasingly dependent on worldwide developments. In the light of this study, the communities can respond to challenges of globalization and climate change and develop new kind of adaptive strategies, such as diversification of their economic activities. This dissertation shows that it is important to extend studies about community adaptation in the High North to consider the overall development of the Northern settlement patterns.Arktisen alueen asukkaat joutuvat tällä hetkellä sopeutumaan ilmastonmuutoksen aiheuttamiin vaikutuksiin. Sopeutumisstrategioita on pohjoisissa yhteisöissä kehitetty kautta historian. Tämä väitöskirja on vertaileva tutkimus siitä, millaisia sopeutumisstrategioita kahden pohjoisen yhteisön, Färsaarten ja Grönlannin, asukkaat ovat kehittäneet vastatakseen ympäristön muutoksen, vallitsevan poliittisen kehityksen ja sosiaalisten sekä taloudellisten tekijöiden asettamiin haasteisiin. Väitöskirjan tapaustutkimuksissa tarkastellaan yksittäisiä sopeutumisstrategioita ja osoitetaan niiden yhteyksiä asutuksen ja asutusrakenteen kehittymiseen. Tutkimus perustuu dokumenttianalyysiin, jota täydentävät väestö- ja elinkeinotilastot ja kenttätyönä suoritettu asutusmaiseman tulkinta. Tutkimuksessa sovelletaan narratiivista lähestymistapaa, jossa sopeutumisstrategiat liitetään osaksi yhteiskunnallista kehitystä ja jonka avulla selitetään sopeutumisen seurauksia asutukselle. Keskeinen osa kerrontaa ovat kartat, joiden avulla havainnollistetaan asutusrakenteen muutoksia eri aikakausina. Väitöskirjan tutkimustuloksissa todetaan, että Färsaarten ja Grönlannin asukkaat ovat tietoisesti kehittäneet asutusta ja käyttäneet sitä sopeutumisstrategiana. Asutuskeskusten ominaisuudet ovat riippuneet saatavilla olevan luonnonvaran ominaisuuksista. Vahva riippuvaisuus yhdestä luonnonvarasta näyttää lisäävän todennäköisyyttä siihen, että kyseisen luonnonvaran ominaisuudet vaikuttavat asutusrakenteen kehitykseen. Uusiutuvien luonnonvarojen käytön ja asutusrakenteen kehityksen välinen yhteys heikkeni Färsaarilla ja Grönlannissa 1900-luvun puolivälistä lähtien. Silloin harjoitetun asutuspolitiikan merkitys korostui olemassa olevaa asutusrakennetta ylläpitävänä voimana niissäkin tapauksissa, joissa asutuksella ei ole ollut taloudellisesti kannattavaa pohjaa. Nykyisin globalisaatio aiheuttaa sen, että pohjoiset yhteisöt ovat entistä riippuvaisempia maailmanlaajuisesta kehityksestä. Globalisaation ja ilmastonmuutoksen mukanaan tuomiin haasteisiin yhteisöt voivat vastata kehittämällä uusia sopeutumisstrategioita esimerkiksi monipuolistamalla taloudellisia toimiaan. Väitöskirjatutkimus osoittaa, pohjoisten yhteisöjen sopeutumista ilmastonmuutokseen on keskeistä seurata myös asutusrakenteen kehittymisen näkökulmasta.
Subject: maantiede
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
theinter.pdf 2.484Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record