From Violence to Resistance: Judith Butler's Critique of Norms

Show simple item record

dc.contributor Helsingin yliopisto, humanistinen tiedekunta, filosofian, historian, kulttuurin ja taiteiden tutkimuksen laitos fi
dc.contributor Helsingfors universitet, humanistiska fakulteten, institutionen för filosofi, historia, kultur- och konstforskning sv
dc.contributor University of Helsinki, Faculty of Arts, Department of Philosophy, History, Culture and Art Studies, Sukupuolentutkimus en
dc.contributor.author Karhu, Sanna fi
dc.date.accessioned 2017-09-11T05:45:20Z
dc.date.available 2017-09-13 fi
dc.date.available 2017-09-11T05:45:20Z
dc.date.issued 2017-09-23 fi
dc.identifier.uri URN:ISBN:978-951-51-3648-0 fi
dc.identifier.uri http://hdl.handle.net/10138/222477
dc.description.abstract In this doctoral dissertation, I provide a systematic analysis of the role of social norms in the thought of philosopher and feminist theorist, Judith Butler. More specifically, I investigate the way in which Butler theorizes the relationship between norms and violence in light of her notions of critique and resistance. The key argument of the study is that in order to understand the wide range of topics that Butler addresses in her work—such as gender normalization, the critique of violence, ethical responsiveness, and the biopolitical regulation of life—we need to pay close attention to her account of norms. Although Butler’s theorization of norms has begun to attract increasing scholarly interest, a thorough analysis of the topic has not yet been written. In order to fill this gap in previous research, my dissertation offers the first monograph-length study that explicates the problematic of norms in Butler’s thought. My study seeks to answer the following questions: What is the role of norms in Butler’s work? How does Butler conceptualize the relationship between norms, violence, and nonviolence? How should we understand critique, transformation, and resistance in the midst of norms? What are the ethical and political implications of Butler’s notion of norms? I respond to these questions by examining Butler’s theorization of norms through what I call her twofold understanding of norms. I argue that on the one hand Butler theorizes norms as mechanisms of social power that violently regulate the field of recognizable subjects, bodies, and lives, but on the other hand she conceptualizes norms in terms of the possibility of critical change and resistance. I illustrate Butler’s twofold notion of norms through four key topics, which I have organized into four main chapters. First, by examining Butler’s often-neglected feminist theoretical background in the thought of Monique Wittig, I argue that her conception of the relationship between norms and violence critically builds on Wittig’s argument that normative heterosexuality can be understood as a form of discursive violence. Second, through explicating Butler’s conception of gender normalization vis-à-vis her generally overlooked discussions of transgender embodiment and livability, I challenge recent arguments that feminists should get rid of the concept of gender. By introducing the concept of “trans livability” I highlight Butler’s work as a contribution to trans-affirmative feminist theory. Third, by challenging the general tendency to interpret Butler as a critical humanist, I demonstrate that she puts forward a critique of anthropocentrism that offers insights into problematizing the speciesist norms that uphold not only the human-animal binary but also differentiates between livable and killable nonhuman animals. Finally, by foregrounding Butler’s psychoanalytic account of grief in terms of her critique of norms, I argue that her discussion of the normative separation between grievable and ungrievable lives does not represent a turn away from politics as many critics have argued. I contend that her account of grievability must instead be understood as a theorization of resistance. Taken together, all the four chapters of my dissertation highlight Butler’s theorization of norms as a practice of feminist critique. By elucidating the relationship between norms, violence, and social change, my study emphasizes the close relationship between feminist and queer practices of political resistance and the critique of norms. en
dc.description.abstract Väitöskirja tarkastelee filosofi ja feministiteoreetikko Judith Butlerin käsitystä sosiaalisten normien ja väkivallan suhteesta. Normeilla tutkimuksessa viitataan yhteiskunnallisen vallan toimintaan, joka muovaa käsityksiämme siitä, keiden elämä nähdään elämisen arvoisena ja keiden ei. Vaikka monet tutkijat ovat alkaneet keskustella Butlerin normikäsityksestä, väitöskirjani on ensimmäinen aiheesta kirjoitettu monografia. Tutkimus vastaa seuraaviin kysymyksiin: Mikä on normien rooli Butlerin tuotannossa? Miten hän käsittää normien, väkivallan ja väkivallattomuuden suhteen? Miten normit tulisi ymmärtää suhteessa kritiikkiin ja vastarintaan? Millaisia poliittisia ja eettisiä seurauksia hänen normiteoretisoinnillaan on? Väitöskirja näyttää, että toisaalta Butler käsitteellistää normeja yhtenä väkivallan muotona, mutta toisaalta hän teoretisoi niitä yhteiskunnallisen muutoksen mahdollistavina käytäntöinä. Tutkimus jakautuu neljään osaan, joista jokainen luotaa Butlerin normikäsitystä tietyn, usein aiemmassa tutkimuksessa pimentoon jääneen aihealueen näkökulmasta. Ensimmäinen osa tutkii hänen normikäsityksensä taustaa Monique Wittigin ajattelussa. Osoitan, että Butler alkaa kehitellä käsitystään normeista samanaikaisesti väkivallan ja vastarinnan mahdollistajina pohjaten Wittigin näkemykseen, jonka mukaan heteroseksuaalisuuden instituutio toimii väkivaltaisesti vähemmistöjä kohtaan. Toisin kuin Wittig, joka teoretisoi vastarintaa vallasta vapaana alueena, Butler liittää muutoksen osaksi normien toimintaa. Toinen osa erittelee Butlerin Foucault’laista näkemystä sukupuolesta (gender) normalisoivana valtana niissä teksteissä, joissa hän käsittelee transsukupuolisuutta ja ei-binaarisia sukupuoli-identiteettejä. Korostan tämän – kommentaareissa sivuutetun – aiheen erityismerkitystä Butlerin normiteoretisoinnille. Koska Butler painottaa sukupuolen itsemäärittelyn eettistä ja poliittista tärkeyttä, hänen kantansa avaa trans-affirmatiivisen näkökulman feministiseen teoriaan. Näkemys poikkeaa niistä, myös Foucault’n ajatteluun nojaavista feministeistä, jotka ovat ehdottaneet ”gender”-käsitteestä luopumista. Kolmannessa osassa haastan yleisen tulkinnan Butlerista kriittisenä humanistina. Koska aiempi tutkimus on keskittynyt Butlerin näkemykseen ihmisyyden kategorian poliittisesta rakentumisesta, hänen ihmiskeskeisyyteen kohdistuva kritiikkinsä on ohitettu. Vaikka Butler käsittelee toislajisia eläimiä melko suppeasti, väitän, että tämä aihepiiri tarjoaa oivalluksia lajisortoa ylläpitävien normien kyseenalaistamiseen. Laajennan Butlerin normiteoretisointia pohtimalla, miten ruuaksi määriteltyjen eläinten järjestelmällinen tappaminen tehdään normaaliksi samalla kun lemmikkien hyvinvointi näyttäytyy eettisenä kysymyksenä. Ehdotan, että Butlerin normiteoretisointi tuottaa radikaalimman käsityksen väkivallattomuuden etiikasta kuin aiempi kirjallisuus on esittänyt. Viimeinen osa tarkastelee Butlerin normikäsitystä suhteessa hänen psykoanalyyttiseen näkemykseensä suremisesta. Toisin kuin monet kriitikot ovat väittäneet, Butlerin Yhdysvaltojen sotapolitiikkaa arvostelevat tekstit eivät edusta melankolista irtiottoa politiikasta, vaan ne tulee ymmärtää teoretisoinniksi poliittisesta toiminnasta. Korostaakseni suremisen poliittista merkitystä Butlerilla, analysoin hänen näkemystään vastarinnasta suhteessa Foucault’n käsitykseen kritiikistä, Adornon pohdintaan hyvästä elämästä ja Arendtin ajatteluun poliittisesta toiminnasta. Väitöskirja ehdottaa, että Butlerin teoretisointi normeista tulee ymmärtää feministisen kritiikin ja vastarinnan käytäntönä. fi
dc.format.mimetype application/pdf fi
dc.language.iso en fi
dc.publisher Helsingin yliopisto fi
dc.publisher Helsingfors universitet sv
dc.publisher University of Helsinki en
dc.relation.isformatof URN:ISBN:978-951-51-3647-3 fi
dc.relation.isformatof Helsinki: Unigrafia, 2017 fi
dc.rights Julkaisu on tekijänoikeussäännösten alainen. Teosta voi lukea ja tulostaa henkilökohtaista käyttöä varten. Käyttö kaupallisiin tarkoituksiin on kielletty. fi
dc.rights This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited. en
dc.rights Publikationen är skyddad av upphovsrätten. Den får läsas och skrivas ut för personligt bruk. Användning i kommersiellt syfte är förbjuden. sv
dc.subject fi
dc.title From Violence to Resistance: Judith Butler's Critique of Norms en
dc.type.ontasot Väitöskirja (monografia) fi
dc.type.ontasot Doctoral dissertation (monograph) en
dc.type.ontasot Doktorsavhandling (monografi) sv
dc.ths Pulkkinen, Tuija fi
dc.ths Oksala, Johanna fi
dc.opn Mills, Catherine fi
dc.type.dcmitype Text fi

Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
FROMVIOL.pdf 831.0Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show simple item record