Survival in the Rainforest : Change and Resilience among the Punan Vuhang of Eastern Sarawak, Malaysia

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-3919-5
Title: Survival in the Rainforest : Change and Resilience among the Punan Vuhang of Eastern Sarawak, Malaysia
Author: Chan, Henry
Contributor organization: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences, Department of Sociology, Social and Cultural Anthropology
Helsingin yliopisto, valtiotieteellinen tiedekunta, sosiologian laitos
Helsingfors universitet, statsvetenskapliga fakulteten, sociologiska institutionen
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2007-06-02
Language: eng
Belongs to series: Research Series in Anthropology - URN:ISSN:1458-3186
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-3919-5
http://hdl.handle.net/10138/23463
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: This dissertation concerns the Punan Vuhang, former hunter-gatherers who are now part-time farmers living in an area of remote rainforest in the Malaysian state of Sarawak. It covers two themes: first, examining their methods of securing a livelihood in the rainforest, and second looking at their adaptation to a settled life and agriculture, and their response to rapid and large-scale commercial logging. This study engages the long-running debates among anthropologists and ecologists on whether recent hunting-gathering societies were able to survive in the tropical rainforest without dependence on farming societies for food resources. In the search for evidence, the study poses three questions: What food resources were available to rainforest hunter-gatherers? How did they hunt and gather these foods? How did they cope with periodic food shortages? In fashioning a life in the rainforest, the Punan Vuhang survived resource scarcity by developing adaptive strategies through intensive use of their knowledge of the forest and its resources. They also adopted social practices such as sharing and reciprocity, and resource tenure to sustain themselves without recourse to external sources of food. In the 1960s, the Punan Vuhang settled down in response to external influences arising in part from the Indonesian-Malaysian Confrontation. This, in turn, initiated a series of processes with political, economic and religious implications. However, elements of the traditional economy have remained resilient as the people continue to hunt, fish and gather, and are able to farm on an individual basis, unlike neighboring shifting cultivators who need to cooperate with each other. At the beginning of the 21st century, the Punan Vuhang face a new challenge arising from the issue of rights in the context of the state and national law and large-scale commercial logging in their forest habitat. The future seems bleak as they face the social problems of alcoholism, declining leadership, and dependence on cash income and commodities from the market.Punan vuhangit ovat entisiä metsästäjä-keräilijöitä, jotka nykyisin harjoittavat puutarhaviljelyä Sarawakin osavaltion sademetsäalueella Malesiassa. Väitöskirja käsittelee menetelmiä, joilla tämä yhteisö hankkii elantoaan sademetsästä, historiallisia tekijöitä, jotka ovat saaneet sen luopumaan nomadismista, sekä reaktioita, joita nopeasti etenevät, laajat metsänhakkuut ovat herättäneet sen keskuudessa. Tutkimus ottaa kantaa antropologien ja ympäristöntutkijoiden pitkäaikaiseen debattiin siitä, ovatko perinteistä elinkeinoaan viime vuosikymmeniin saakka harjoittaneet metsästäjä-keräilijäyhteisöt voineet tulla toimeen sademetsissä ilman maanviljelijäyhteisöjen tuottamaa ravintoa. Väitöskirjassa tätä kysymystä lähestytään kolmesta näkökulmasta. Millaista ruokaa metsästäjä-keräilijät ovat saaneet sademetsästä? Millä menetelmillä he metsästivät ja keräsivät ravintoa? Millä tavoin he sopeutuivat ajoittaiseen pulaan ruoasta? Punan vuhangien adaptiiviset strategiat perustuvat yksityiskohtaiseen tietoon metsästä ja sen ravinnonlähteistä. Myös vastavuoroista vaihtoa ja resurssioikeuksia ylläpitävät käytännöt ovat heidän ravintotaloutensa olennainen osa. 1960-luvulla Malesian ja Indonesian sotilaallinen vastakkainasettelu sai maiden rajaseudulla asuvat Punan Vuhangit asettumaan paikoilleen ja omaksumaan maanviljelyn osaksi toimeentuloaan. Tämän muutoksen poliittisista, taloudellisista ja uskonnollisista seurauksista huolimatta metsästys, kalastus ja keräily kuuluvat edelleen punan vuhangien elämäntapaan. Toisin kuin naapurikansat, joiden kaskiviljely perustuu kollektiiviselle yhteistyölle, jokainen punan vuhang -yhteisön jäsen viljelee riisiä ilman toisten apua. 2000-luvun alussa punan vuhangeihin kohdistuu uudenlaisia muutospaineita. Samalla kun kaupallinen metsätalous supistaa heidän käytössään olevia luonnonresursseja, he joutuvat myös ottamaan kantaa asemaansa osana valtiollista oikeusjärjestystä. Yhteisön tulevaisuudennäkymiä synkentää alkoholismi, johtajien puute ja kasvava riippuvuus rahataloudesta.
Subject: sosiaali- ja kulttuuriantropologia
Rights: Julkaisu on tekijänoikeussäännösten alainen. Teosta voi lukea ja tulostaa henkilökohtaista käyttöä varten. Käyttö kaupallisiin tarkoituksiin on kielletty.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
survival.pdf 4.703Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record