Village-level changes in landscapes, land use and rural livelihoods : a case study of three villages in Nambak District, Lao PDR.

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-202006052608
Title: Village-level changes in landscapes, land use and rural livelihoods : a case study of three villages in Nambak District, Lao PDR.
Author: Simppula, Antti
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Agriculture and Forestry, Department of Forest Sciences
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2020
URI: http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-202006052608
http://hdl.handle.net/10138/315877
Thesis level: master's thesis
Abstract: Laosin talous on kasvanut nopeasti viime vuosikymmeninä, muuttaen merkittävästi maaseudun elinkeinoja, perinteistä maanviljelyä ja ympäristöä. Hallituksen asettamien maankäytön linjausten tarkoituksena on rajoittaa kaskiviljelyä ja muuttaa omavaraisviljelyä enemmän kaupallisten viljelykasvien tuotantoon. Tämän lisäksi, lisääntyneet työmahdollisuudet, parantunut infrastruktuuri ja lisääntynyt maankäytön paine vaikuttavat pienviljelijöiden elinkeinostrategioihin. Nopeasta talouskasvusta huolimatta tulojen eroavaisuudet ovat pysyneet korkealla Laosissa ja etenkin köyhyys maaseudulla on tavanomaista. Maaseudun kotitalouksien tulonlähteet ja ruokaturva ovat yleensä hyvin riippuvaisia maanviljelyksestä ja metsävarannoista. Siksi onkin tärkeää tutkia miten nopea talouden kehitys ja muutokset maanviljelyksessä vaikuttavat kotitalouksien elinkeinostrategioihin. Tutkimuksen neljä tutkimuskysymystä olivat 1) Mitkä ovat suurimmat muutokset kotitalouksien elinkeinoissa ja maankäytössä viimeisen kymmenen vuoden aikana? 2) Miten kylien metsät/metsäpeite on muuttunut viimeisen kymmenen vuoden aikana? 3) Miten pienviljelijöiden pääsy metsävarantoihin ja niiden saatavuus on muuttunut viimeisen kymmenen vuoden aikana? 4) minkälaisia shokkeja kotitaloudet ovat kokeneet viimeisen 12 kuukauden aikana ja millä tavoin kotitaloudet ovat selviytyneet mahdollisista shokeista. Primaarinen data kerättiin kolmella eri tutkimusmenetelmällä. Yhteensä 90 satunnaisesti valittua kotitaloutta haastateltiin kolmessa maalaiskylässä Nambakin alueella, Luang Prabangin provinssissa. Tämän lisäksi, joka kylässä järjestettiin kaksi erillistä fokusryhmäkeskustelua ja avainhenkilön haastattelu. Kotitaloushaastatteluilla kerättiin tietoa väestöstä, päätulonlähteitä sekä muutoksista kotitalouksien varallisuudessa ja maanviljelyksessä. Fokusryhmäkeskusteluissa kerättiin tietoa tärkeimmistä luonnonresursseista ja metsien tilasta. Avainhenkilöhaastatteluissa kerättiin tietoa kylän ominaispiirteistä, kuten historiasta, viljelykasveista, maankäytöstä ja metsistä. Tutkimus osoitti, että kotitaloudet ovat alkaneet viljellä tiloillaan monia arvokkaita rahakasveja. Parantunut pääsy markkinoille ja viljelykasvien (kuten kardemumman, galangal-juuren ja raakakumin) korkea kysyntä naapurimaissa ovat muuttaneet viljelykasvien tuotantoa ja elinkeinostrategioita tutkimuskylissä. Muutos omavaraisviljelystä enemmän rahakasvien viljelyyn ja työmahdollisuudet suurilla plantaaseilla ovat kasvattaneet kotitalouksien tuloja ja vähentäneet tarvittavaa työpanosta maanviljelyksessä. Kotitalouksien kokemat shokit koskivat pääasiassa satojen menetyksiä kuivuuden takia, karjan menetyksiä sairauksiin ja perheenjäsenten vakavia sairauksia. tutkimus osoitti, että pääosin kotitaloudet selviytyivät shokeista käyttämällä käteissäästöjä. Tämä osoittaa, että shokit olivat suhteellisen vähäisiä tai kasvaneet tulot sallivat shokeista selviytymisen ilman, että varallisuutta pitäisi myydä. Tutkimus osoitti, että joitakin tiettyjä metsätuotteita kerätään liikaa kylien metsistä. Tämän lisäksi myös puut ovat vähentyneet viimeisen kymmenen vuoden aikana, etenkin tuotantometsissä, joista puita kaadetaan kotitalouskäyttöön. Tämän lisäksi, metsää on raivattu kumipuuplantaasien ja viljelymaan tieltä Muutokset maataloustuotannossa ja maankäytön tehostamisessa ovat parantaneet kotitalouksien kokonaistulotasoja. Yli 80 prosenttia kotitalouksista ilmoitti tulojen kasvusta viimeisen kymmenen vuoden aikana. On kuitenkin mahdollista, että rahakasvien myyntihintojen vaihteluilla ja myyntihintojen alenemisella voi olla negatiivisia vaikutuksia pienviljelijöiden elinkeinoihin ja ruokaturvaan. Kotitalouksien shokkien sietokyky riippuu yleensä varallisuudesta, joita kotitaloudet omistavat. Suhteellisen köyhät kotitaloudet ovat yleensä haavoittuvaisia taloudellisille shokeille, siksi, kestävät ja monipuoliset elinkeinostrategiat ovat tärkeitä maaseutujen kotitalouksille. Tämän lisäksi on vaarana, että metsäresurssien liikakäyttö ja laajat rahakasviplantaasit voivat johtaa metsäkatoon ja metsien heikentyneeseen tilaan kyläalueilla.The economy of Laos has been growing fast in recent decades, causing profound changes in rural livelihoods, traditional agriculture and the environment. The governments’ land use policies aiming to restrict shifting cultivation are shifting the subsistence farming towards more market-oriented agriculture production. In addition, increased job opportunities, improved infrastructure and increased land pressures are affecting smallholder farmers’ livelihood strategies. Despite the rapid economic growth, income disparities remain high in Laos, with high rates of poverty especially in rural areas remaining common. The rural households are often highly dependent on agriculture and forest resources for the income and food security. Therefore, it is important to study how the rapid economic transition and changes in agriculture affect their livelihood strategies. The four research questions addressed in this study were 1) What are the main changes in households’ livelihoods ( ‒ the strategies households create and follow to improve their livelihoods) and land use at village-level over the past 10 years? 2) How the forests/forest cover have changed in the village over the past ten years and what have been the main drivers for the changes? 3) How the smallholders’ access to and availability of forest resources have changed over the past ten years? 4) What kind of shocks the households have experienced in the past 12 months and what have been their coping strategies to overcome the shocks? Primary data was collected using three different methods. Altogether 90 randomly selected households were interviewed in the three rural villages in Nambak district in Luang Prabang province. In addition, two separate focus group discussions with different gender and one key informant interview were conducted in each of the study village. Household surveys data was collected on households’ demographics, main income sources and changes in capital assets and cropping. In focus group discussion data was collected on most important environmental resources, forests and landscape changes. In key informant interview data was collected on main characteristic of village infrastructure, history, forest cover and land use. The study showed that the households have introduced many valuable cash crops and trees to their farms in the last 10 years. Improved access to markets and high demand for crops, (such as cardamom, galangal, broom grass and rubber) from neighboring countries has changed crop production, livelihood strategies and livelihood outcomes in study villages. The shift from subsistence agriculture to more cultivation of cash crops and more labour opportunities in large-scale cash crop plantations has increased household income. In addition, cash crop cultivation requires less labour input than replaced upland rice production. Livelihood shocks experienced by households were mostly crop failures due to drought, livestock losses due to diseases and severe illnesses of household members. It was found that households mainly coped with shocks by using cash savings, indicating that shocks were either relatively minor, or increased incomes allow them to overcome shocks without having to sell assets or other actions. In terms of changes in availability of forest resources, some of the non-timber forest products are reportedly over-harvested in the villages and there are less trees now than 10 years ago, especially in production forests, since local people have been cutting them for domestic use. In addition, forest cover has decreased, since forests have been cleared for rubber plantations and farmland. The changes in crop production and intensification of land use has improved the households’ overall income-level. Over 80% of the respondents thought their incomes have increased over the past 10 years. However, the cash crops price fluctuations and potential decline of sale prices can have negative impacts to the smallholders’ livelihoods and food security. The households’ resilience to cope with livelihood shocks is often dependent on the capital assets they possess. The relatively poor households are generally more vulnerable to livelihood shocks; therefore, having sustainable and diverse livelihood strategies is important in rural villages. In addition, the increasing land pressures from agricultural intensification and population growth, overuse of NTFPs, and large-scale cash crop plantations can lead to deforestation and forest degradation in the village areas.
Subject: Rural livelihoods
Lao PDR
NTFPs
forests
cash crops
land use
livelihood diversity
shock coping
woodlot
rubber
Discipline: Metsien ekologia ja käyttö
Forest Ecology and Management
skoglig ekologi och resurshushållning


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
Simppula_Antti_Pro_gradu_2020.pdf 4.191Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record