Global Justice : A Comparative study on the theories of Peter Singer, John Rawls, and Henry Shue

Show full item record



Permalink

http://hdl.handle.net/10138/10871
Title: Global Justice : A Comparative study on the theories of Peter Singer, John Rawls, and Henry Shue
Author: Lehtola, Nina
Other contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences, Department of Social and Moral Philosophy
Helsingin yliopisto, Valtiotieteellinen tiedekunta, Käytännöllisen filosofian laitos
Helsingfors universitet, Statsvetenskapliga fakulteten, Institutionen för praktisk filosofi
Date: 2006-11-06
Language: fi
URI: http://hdl.handle.net/10138/10871
Thesis level: master's thesis
Discipline: Social and Moral Philosophy
Käytännöllinen filosofia
Praktisk filosofi
Abstract: Millions of people in the world are affected by extreme poverty. Most of the citizens of the affluent western countries recognise that they have an obligation not to do harm to other people, no matter who they are, or whatever country they happen to live in. In addition, many people have a strong intuition that something should be done to help the people who are suffering in other countries, and that it would be just that everyone would have an adequate standard of living. The aim of this Master's thesis is to examine how the claim that justice should be realised on a global level could be justified. To do this, I will assess the arguments of Peter Singer, John Rawls, and Henry Shue, who base their theories on utilitarianism, contractarianism, and human rights respectively. Singer's argument is expressed in his article 'Famine, Affluence, and Morality' (1972). The basis of John Rawls's theory can be found in his A Theory of Justice (1971), and his later arguments concerning global justice in Law of Peoples (1999). However, expanding Rawls's theory on a global level is done by Charles Beitz and Thomas Pogge, whose arguments have been expressed in a selection of publications. Henry Shue elaborates his theory in his Basic Rights: Subsistence, Affluence, and U.S. Foreign Policy (1980). Even though these philosopher's have very different theoretical backgrounds and justifications for their arguments, their perspectives share the idea of universal humanity and equality between human beings. Thus it will become evident that the same outcome can be reached by very different routes. I will examine the theories, pick up their strong points and weaknesses, and evaluate whether their normative prescriptions could be realistically implemented. The aim is also to try to make the issue of global justice more understandable, clarify the important points, outline the framework of the discussion, and compare the different views taken on the subject. It will become clear that the theories are insufficient to give a justification for the question on global justice, as they face some insurmountable problems both on theoretical and practical level. Their incommensurability also makes it difficult to make comparisons to find out, which of them could be more useful or realisable. However, the theories have an important function, as they provide the framework, without which the conversation on the subject would be difficult, maybe even impossible. At the end of the thesis it will be suggested that perhaps the issue of global justice should be approached from a totally new perspective. The orthodox ways of thinking that have been taken for granted should thus be challenged. Whatever the case, the question and problems of global justice cannot be swept under the carpet, as they are something that become more urgent by day, effecting all human beings.Miljoonat ihmiset kärsivät vakavasta köyhyydestä. Monet länsimaisten hyvinvointivaltioiden asukkaista ymmärtävät, että heillä on velvollisuus olla vahingoittamatta muita ihmisiä. Monilla on myös vahva intuitio siitä, että köyhien maiden kärsiviä ihmisiä tulisi auttaa ja että olisi oikeudenmukaista, että kaikilla ihmisillä olisi mahdollisuudet kohtuullisiin elinolosuhteisiin. Tämän pro gradu –tutkielman tavoitteena on tarkastella kuinka vaatimus globaalin oikeudenmukaisuuden toteuttamisesta voitaisiin perustella. Kysymystä lähestytään Peter Singerin, John Rawlsin ja Henry Shuen argumenttien pohjalta. Kyseisten filosofien argumenteilla on hyvin erilaiset teoreettiset taustat ja näkökulmat. Kaikki kolme teoriaa kuitenkin jakavat samat universaalin ihmisyyden ja oikeudenmukaisuuden periaatteet. Peter Singer edustaa utilitarismia ja hänen argumenttinsa pohjautuu artikkeliin 'Famine, Affluence, and Morality' (1972). John Rawlsin teoria pohjautuu yhteiskuntasopimukseen, jonka hän esittelee teoksessaan A Theory of Justice (1971). Vaikka Rawls kehitteleekin teoriaansa globaaliin suuntaan kirjassaan Law of Peoples (1999), teorian todellinen muokkaaminen globaalille tasolle tapahtuu Charles Beitzin ja Thomas Poggen toimesta. Kolmesta filosofista tuntemattomimman, eli Henry Shuen teos Basic Rights: Subsistence, Affluence, and U.S. Foreign Policy (1980) taasen pohjautuu ihmisoikeuksien periaatteelle. Ongelmaa lähestyessäni tutkin teorioita tarkastellen niiden hyviä ja huonoja puolia, sekä arvioiden niiden toteutumismahdollisuuksia käytännössä. Lisäksi yritän tehdä globaalin oikeudenmukaisuuden ongelman ymmärrettäväksi, selventäen keskeisiä asioita, sekä hahmottaen keskustelun taustaa ja viitekehystä. Ylitsepääsemättömien teoreettisten ja käytännöllisten ongelmien vuoksi kyseiset teoriat ovat riittämättömiä perustelemaan väite, että oikeudenmukaisuus tulisi saattaa globaalille tasolle. Teorioiden yhteismitattomuus tekee niiden vertailun vaikeaksi. Teorioilla on kuitenkin tärkeä tehtävä keskustelun viitekehyksen hahmottajina. Tutkielman lopussa tuodaan esille ajatus, että globaalin oikeudenmukaisuuden ongelmaa tulisi lähestyä uudesta näkökulmasta kyseenalaistaen vanhat ajatusmallit. Ongelmista huolimatta ratkaisun etsimistä kysymykseen ei tule unohtaa, sillä globaaliin oikeudenmukaisuuteen liittyvät kysymykset ja ongelmat tulevat yhä ajankohtaisemmiksi koskettaen meitä jokaista.
Description: Endast sammandrag. Inbundna avhandlingar kan sökas i Helka-databasen (http://www.helsinki.fi/helka). Elektroniska kopior av avhandlingar finns antingen öppet på nätet eller endast tillgängliga i bibliotekets avhandlingsterminaler.Only abstract. Paper copies of master’s theses are listed in the Helka database (http://www.helsinki.fi/helka). Electronic copies of master’s theses are either available as open access or only on thesis terminals in the Helsinki University Library.Vain tiivistelmä. Sidottujen gradujen saatavuuden voit tarkistaa Helka-tietokannasta (http://www.helsinki.fi/helka). Digitaaliset gradut voivat olla luettavissa avoimesti verkossa tai rajoitetusti kirjaston opinnäytekioskeilla.
Subject: Singer, Peter
Rawls, John
Shue, Henry
ethics
justice
global justice
utilitarianism
contractarianism
human rights
globalisaatio
etiikka
oikeus
kansainvälinen oikeus
utilitarismi
sopimukset
sopimuksellisuus
ihmisoikeudet
yhteiskuntasopimusteoria


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
abstract_en.pdf 49.22Kb PDF View/Open
abstract_fi.pdf 49.12Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record