Changing Research Communities : Essays on Objectivity and Relativism in Contemporary Cultural Research

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-1417-4
Title: Changing Research Communities : Essays on Objectivity and Relativism in Contemporary Cultural Research
Author: Koskinen, Inkeri
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Arts, Department of Philosophy, History, Culture and Art Studies, Theoretical philosophy
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2015-08-10
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-1417-4
http://hdl.handle.net/10138/155675
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: This dissertation examines the effects of a change in the roles that extra-academic agents have in academic research: they are participating in the production of academic knowledge more actively than used to be the case. The focus is mainly on disciplines that fall under the umbrella of cultural research. Former informants are nowadays often becoming collaborators, co-researchers or co-authors in collaborative or participatory projects, or conducting activist research on their own cultures. Cultural research is in a unique position when facing the contemporary urge towards more "democratic" knowledge production. In disciplines such as anthropology, folkloristics and ethnology, researchers have always interacted with their informants' knowledge systems and developed research practices for approaching these systems. These practices are presently colliding with new demands that arise from the now common call for collaborative and participatory research. I focus on normative epistemic questions related to relativistic research practices and to objectivity. When the roles of the extra-academic agents change, the composition of research communities is also changed. An interactive notion of objectivity has recently been defended in social epistemology. It takes a research community as the unit whose objectivity is to be assessed. In the articles I identify shortcomings in the interactive objectivity of the emerging research communities, and develop analytical tools that can hopefully be of use in improving the situation. As the composition of research communities is changed, the established ways of approaching extra-academic knowledge systems also have to change. The moderately relativistic practice of avoiding the appraisal of alien knowledge systems is no longer as practicable as it used to be. When former informants join research teams in participatory projects, or indigenous activists become activist researchers, they become part of communities whose interactive objectivity can and should be assessed. This is the case even if some or all of the members of the communities are taken to represent, or see themselves as representing, extra-academic knowledge systems. The contributions of everyone belonging to a research community must be met with the same critical attitude, or the objectivity of the community will suffer.Inkeri Koskisen Helsingin yliopistossa 10.8. tarkastettava tieteenfilosofinen väitöskirja "Changing Research Communities: Essays on Objectivity and Relativism in Contemporary Cultural Research", arvioi kulttuurien tutkimuksessa tapahtuvaan muutokseen liittyviä tiedollisia ongelmia ja tarjoaa välineitä niiden ratkomiseen. Osallistava tutkimus ja aktivistitutkimus ovat yleistyneet monella kulttuurien tutkimuksen alalla. Ihmiset, jotka aiemmin olivat tutkimuskohteita tai informantteja, ovat nykyään usein kanssatutkijoita tai omaa kulttuuriaan tutkivia aktivistitutkijoita. Samalla tutkimusyhteisöjen kokoonpano muuttuu. Koskinen soveltaa uusien tutkimusyhteisöjen tarkasteluun ja arviointiin sosiaalisessa epistemologiassa kehitettyä näkemystä interaktiivisesta objektiivisuudesta. Se perustuu ajatukselle, että tutkimusyhteisöt voivat olla enemmän tai vähemmän objektiivisia. Kun tutkimusyhteisöt muuttuvat, aiemmin vakiintuneet tutkimuskäytännöt voivat käydä ongelmallisiksi. Koskinen tarkastelee erityisesti kulttuurien tutkimuksessa tavanomaista, maltillisen relativistista käytäntöä, jossa vältetään tutkittavien ihmisten tietojärjestelmien tiedollista arviointia. Tietojärjestelmällä tarkoitetaan tässä tietyn yhteisön jakamia uskomuksia sekä tapoja tuottaa ja oikeuttaa tietoväitteitä. Vieraan tietojärjestelmän arvioinnin välttäminen on järkevää tilanteissa, joissa tutkijoiden ja tutkittavien tietojärjestelmät ovat etäällä toisistaan. Esimerkiksi amanismin tutkimuksessa on harvoin mielekästä ryhtyä arvioimaan, voiko amaanin tietoväitteitteisiin luottaa. Arvioiminen saattaa jopa johtaa tutkijaa harhaan, jos arvio perustuu virheelliselle tulkinnalle. Ei-länsimaisiin, tieteenulkoisiin tietojärjestelmiin kiinnitetään huomiota myös osallistavassa tutkimuksessa ja aktivistitutkimuksessa. Tutkijat pyrkivät antamaan kanssatutkijoiden tiedolle arvoa, eli kohtelemaan sitä juurikin tietona, ei vain tutkimuskohteena. Alkuperäiskansa-aktivistitutkijat pyrkivät jopa kehittämään alkuperäiskansojen tietojärjestelmille pohjautuvia tutkimusmenetelmiä. Vieraan tietojärjestelmän tiedollisen arvioinnin välttäminen ei tällöin ole enää oikeutettua. Jos esimerkiksi amaani osallistuu tutkimushankkeeseen, hänen tietoväitteitään ja niiden muodostamisen ja oikeuttamisen tapoja on arvioitava siinä missä tutkimusyhteisön muidenkin jäsenten, muuten yhteisön interaktiivinen objektiivisuus kärsii.
Subject: teoreettinen filosofia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
Changing.pdf 488.8Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record