Profile work for authenticity : Self-presentation in social network services

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:ISBN 978-951-51-1032-9
Title: Profile work for authenticity : Self-presentation in social network services
Author: Uski, Suvi
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences, Department of Social Studies, sosiaalipsykologia
Helsinki Institute for Information Technology HIIT
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Belongs to series: URN:ISSN:ISSN 1798-9132
Abstract: The dissertation explores the experience of maintaining a social network service (SNS) user profile. This is topical, with 1.49 billion profiles on Facebook alone and the numbers only growing. The social dynamics of self-presentation have changed dramatically in SNS contexts. The dissertation, forming an attempt to understand the phenomenon via both qualitative and quantitative research methods, shows how the process becomes very complex for an individual. Three key changes in social dynamics are presented. The first involves the role dynamic: the role presented in an SNS is now a meta-role, touching several social circles. A second dynamic, temporality, reveals that all actions one takes with an SNS profile are managed so as to maintain consistency. A final core change is found in the communication realm, where the mediated nature of the interaction means that social cues are different and asynchronous. In light of these changes, self-presentation is directed toward a prolonged identity performance , which is a non-traditional phenomenon in ordinary people s lives and social psychology. Prolonged identity performance with these changed social dynamics is manifested in several challenges facing self and identity. For instance, overlapping identities, identity development, coherence and consistency, and the realness of the self seem threatened. Drawing from the work of Goffman (1959), Giddens (1991), Gergen (1991), and Mead (1934), a concept is developed to illustrate the phenomenon of strategic self-presentation for prolonged identity performance through an SNS user profile. This concept, profile work,illustrates the essence of maintaining an SNS user profile. The dissertation situates profile work within the field of social psychology and in SNS research and research into self and identity. The dissertation elaborates on profile work in relation to the notion of authenticity. As the analysis reveals, profile work has a central role in maintaining authenticity of prolonged identity performance across offline and SNS contexts. An SNS profile offers at its base the possibility of constructing a socially-defined profile self since it enables an efficient conduct for social validation and negotiation of identity claims. The profile self is composed and maintained in relation to the social realm in which one operates, not relative to the SNS context. For the future, this research into profile work opens new avenues for SNS research, personal and social psychology, and self and identity research. The message of this dissertation is clear: The social powers in SNSs are changing the conception of identity in a way that is reflected in the sociocultural zeitgeist and in the day-to-day lives of ordinary people.Sosiaalipsykologian alaan kuuluva väitöskirja tutkii identiteetin esittämistä sosiaalisessa mediassa. Sosiaalisen median myötä identiteetin esittämisen tapa ja siihen liittyvä kokemus ovat muuttuneet kokonaisvaltaisesti. Sosiaalisen median palvelut eivät toimi omassa lokerossaan vaan niissä itsestä annettu kuva vaikuttaa myös siihen, miten yksilö käyttäytyy sosiaalisen median ulkopuolella. Sosiaalipsykologiassa ajatellaan, että ihminen antaa itsestään aina hiukan erilaisen kuvan eri ihmisten läsnä ollessa. Tämä ei tarkoita sitä, että ihminen olisi valheellisempi toisissa tilanteissa ja toisissa aidompi vaan sitä, että yksilön käsitys itsestä määräytyy näiden kaikkien eri esitysten kautta. Ensimmäistä kertaa historiassa ihmisen täytyy antaa itsestään sama ja yhdenmukainen kuva kaikille yleisöille. Tämä on vaikea tehtävä. Väitöskirjan mukaan kaikki sosiaalisen median käyttäjät tekevät profiilityötä, eli näkevät vaivaa sen eteen, millaisen kuvan haluavat itsestään antaa. Arkipäiväisiä ponnisteluita yhdenmukaisen kuvan tuottamiseen ovat muun muassa julkaisujen suunnitteleminen, julkaisujen poistaminen, julkaisematta jättäminen ja esimerkiksi tiettyjen julkaisujen häivyttäminen toisilla julkaisuilla. Sen lisäksi, että identiteetistä annetun kuvan täytyy olla yhdenmukainen, profiilityötä lisää myös pitkälle ulottuva profiilihistoria. Tämä tarkoittaa sitä, että mitä pidemmälle profiilin aikaperspektiivi yltää, sitä vähemmän liikkumavaraa yksilöllä on oman identiteettiesityksensä suhteen. Profiilityötä tehdään monella tapaa myös sosiaalisen median ulkopuolella. Keskeinen profiilityön tavoite on pitää itsen esittäminen aitona ja aidonnäköisenä omille yleisöille. Esimerkiksi kuunnellaan sellaista musiikkia, joka on omaan kuunteluprofiiliin sopivaa ja sosiaalisesti hyväksyttävää. Oman esityksen onnistumisen eli aitouden arvioi yleisö sekä esittäjä itse. Onnistunut esitys tarkoittaa sitä, että yksilö julkaisee sisältöä, josta oikeasti pitää, ja joka sopii hänen profiiliinsa, tämän lisäksi yleisön tulee myös antaa hyväksyntänsä tälle. Esityksen epäonnistumisen uhka on todellinen uhka yksilön identiteetille. Tämä uhka ei koske ainoastaan yhteisöpalvelukontekstia vaan liikkuu mukana sinne, missä esityksen nähnyt yleisö on. Helsingin yliopistoon tehdyn väitöskirjan osatutkimuksiin osallistuneet henkilöt ovat pääosin suomalaisia nuoria. Osatutkimuksia on julkaistu kansainvälisesti arvostetuissa tieteellisissä julkaisufoorumeissa.
URI: URN:ISBN:ISBN 978-951-51-1032-9
http://hdl.handle.net/10138/157971
Date: 2015-12-04
Subject: sosiaalipsykologia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
profilew.pdf 2.382Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record