'The Forlorn Heroine of a Terribly Sad Life Story': Romance in the Journals of L.M. Montgomery

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:ISBN 978-951-51-1773-1
Title: 'The Forlorn Heroine of a Terribly Sad Life Story': Romance in the Journals of L.M. Montgomery
Author: Kannas, Vappu
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Arts, Department of Modern Languages, English Philology
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: When the journals of L.M. (Lucy Maud) Montgomery (1874-1942) were first published in the 1980s, they became instantly widely read, just as her best-seller novel Anne of Green Gables had done in 1908. This can partly be explained by the literary quality and readability of the journals themselves. Not much, however, has been written about these aspects of the journals. Since our understanding of Montgomery s life is largely based on her journals, it is crucial that we take a closer look at what happens in the text. This dissertation is the first extensive study of the literary facets of Montgomery s life-writing mainly her journals, but also her letters and scrapbooks. With the focus on romance, both as a rhetorical device and subject matter, I explore the way Montgomery writes about her male and female love interests with what I term fictionalisation. By analysing the ten unpublished journal manuscripts as well as the published versions of them, The Selected Journals of L.M. Montgomery (1985- 2004) and The Complete Journals of L.M. Montgomery (2012-2013), I approach diary as a literary genre. I explore questions such as how editing affects diary writing and its analysis and how literary conventions are employed in diaries. I demonstrate that for Montgomery the conventional romance is often a façade, one that is undercut by more subversive nuances, as presented for instance in the discourse of female intimacy. Intimate relationships with women come out as a more satisfying alternative to the conventional romance plot. Nevertheless, when this material is transferred to Montgomery s fiction it turns into the expected conventional romance between a man and a woman. Montgomery s self-conscious way of using romance must therefore be seen as one of the main features of her journals and one that may also influence our readings of her novels. Familiar literary conventions found in the diary, from the two suitors motif to the suicidal lesbian, show how aware Montgomery was of the literary and social customs of her time, whether of the 1890s or the 1930s. The use of the motif of the fallen woman, the tragedy of Hamlet, the fairy tale, especially Cinderella, the gothic novel and the satirical diary novel showcase the diversity of Montgomery s art as she recreates the story of her own romances in her life-writing. Although Montgomery s journal portrays a rather traditional romantic heroine, the forlorn heroine of a terribly sad life story , in Montgomery s own words, I maintain that analysing her journals in the same detailed way we analyse her fiction expands on our understanding both of her life and her writing. What is more, our understanding of diary as a genre can benefit from what is found in Montgomery s highly elaborate journals.Kanadalainen kirjailija L.M. (Lucy Maud) Montgomery (1874-1942) piti koko elämänsä päiväkirjaa. Suomessa hänet tunnetaan lähinnä tyttökirjoistaan, kuten Annan nuoruusvuodet (1908, suom. 1920) ja Pieni runotyttö (1923, suom. 1928). Kuvaa Montgomerystä on kuitenkin syytä laajentaa myös päiväkirjojen puolelle. Nämä toistaiseksi suomentamattomat päiväkirjat on julkaistu viitenä lyhennettynä osana otsikolla The Selected Journals of L.M. Montgomery (1985-2004). Vuonna 2012 ja 2013 julkaistiin lyhentämättömät versiot ensimmäisistä osista teoksessa The Complete Journals of L.M. Montgomery. Tutkijalle Montgomeryn päiväkirjat tarjoavat aarreaitan, jonka avulla on mahdollista tutkia muun muassa naiskirjailijan päiväkirjakirjoittamista lajityypin näkökulmasta, toimittajien roolia, kirjallisten konventioiden käyttöä ja päiväkirjan kirjoittajan omaa kädenjälkeä. Montgomeryn päiväkirjat ovat moneen kertaan editoitu kokonaisuus, jota sekä kirjailija itse että päiväkirjojen myöhemmät toimittajat ovat muokanneet. Tästä syystä niitä on luontevaa lähestyä kirjallisuudentutkimuksen käsitteiden avulla. Väitöskirjani analysoi Montgomeryn päiväkirjoja kaunokirjallisen teoksen tavoin. Keskityn tarkastelemaan, miten Montgomery kirjoittaa romansseistaan sekä miesten että naisten kanssa. Romanssi, joka toimii teemana ja kirjallisena konventiona, paljastaa kiehtovasti Montgomeryn päiväkirjakirjoittamisen fiktiiviset keinot ja kirjailijan tiukan kontrollin aiheensa suhteen. Romanssi tuo päiväkirjaan useita kaunokirjallisuudesta lainattuja piirteitä, kuten Jane Austenin kirjoista ja romanttisista komedioista tutun kahden kilpakosijan konvention, epäromanttisen kertojan, goottilaisen kärsivän sankarittaren, itsemurhaa hautovan lesbofanin ja romanttisen naistenvälisen rakkauden. Tutkimukseni pyrkii osoittamaan, että kirjailijan päiväkirja voi olla keskeinen hänen kirjallisessa tuotannossaan, sillä siinä saatetaan käyttää samoja teemoja kuin kaunokirjallisuudessa, ehkä jopa vapaammalla tavalla. Esimerkiksi Montgomeryn romaaneissa kuvatut romanttiset kohtaukset miehen ja naisen välillä perustuvat usein päiväkirjoissa kuvattuihin kahden naisen välisiin ystävyyssuhteisiin. Silti on tärkeää pitää mielessä, että myös päiväkirja on kirjallinen lajityyppi, jossa voidaan dramatisoida, häivyttää, liioitella ja johdatella lukijaa. Tästä syystä varsinkin Montgomeryn päiväkirjojen kaltaisia kirjallisia päiväkirjoja tulisi tutkia kaunokirjallisina teoksina, ei pelkästään historiallisina lähteinä.
URI: URN:ISBN:ISBN 978-951-51-1773-1
http://hdl.handle.net/10138/158412
Date: 2015-12-19
Subject: kirjallisuustiede
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
forlornh.pdf 1.310Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record