Cognitive biases, cognitive miserliness, and belief inflexibility : Comparing paranormal and religious believers and sceptics in terms of analytical and intuitive thinking

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201601281102
Title: Cognitive biases, cognitive miserliness, and belief inflexibility : Comparing paranormal and religious believers and sceptics in terms of analytical and intuitive thinking
Author: Napola, Jukka
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Behavioural Sciences, Institute of Behavioural Sciences
Publisher: Helsingfors universitet
Date: 2015
URI: http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201601281102
http://hdl.handle.net/10138/159872
Thesis level: master's thesis
Abstract: Viimeaikaisen tutkimuksen mukaan paranormaalit ja uskonnolliset uskomukset ovat mahdollisesti seurausta universaaleista kognitiivisista ajatteluvinoumista. Vinoumat vaikuttanevat enemmän intuitiivisesti ajatteleviin kuin analyyttisesti ajatteleviin yksilöihin. On näyttöä siitä, että yksilöt, joilla on intuitiivinen ajattelutyyli, ovat todennäköisemmin uskonnollisia ja heillä on enemmän paranormaaleja uskomuksia verrattuna yksilöihin, joilla on analyyttinen ajattelutyyli. Tutkimustietoa uupuu kuitenkin yksilöistä, jotka ovat hyvin analyyttisiä mutta siitä huolimatta uskovat yliluonnollisiin asioihin. Koska analyyttisten yksilöiden tulisi olla vähemmän alttiita kognitiivisille vinoumille, muut tekijät kuten metakognitiiviset taipumukset saattavat selittää heidän uskomuksiaan. Toisaalta, jos intuitiivisella ajattelutyylillä on merkittävä rooli paranormaaleissa uskomuksissa, intuitiivinen ryhmä skeptikkojen keskuudessa olisi poikkeus. Sen sijaan metakognitiiviset taipumukset voisivat selittää skeptisyyttä. Lähes 3000 suomalaisen otos paljasti, että sekä uskovien että skeptikkojen joukossa on intuitiivisesti ja analyyttisesti ajattelevien ryhmä. Analyyttisillä uskovilla oli enemmän kognitiivisia vinoumia ja vähemmän taipumusta uskomusten joustavuuteen kuin analyyttisillä skeptikoilla. Intuitiivisilla skeptikoilla oli enemmän kognitiivisia vinoumia kuin analyyttisillä skeptikoilla, mutta he olivat enemmän taipuvaisia uskomusten joustavuuteen kuin intuitiiviset uskovat. Tämän tutkielman tulokset alleviivaavat paitsi yliluonnolliseen uskomisen myös analyyttisen ajattelun moniulotteisuutta. Vaikka analyyttinen ajattelu voi auttaa peittoamaan automaattiset ja usein virheelliset prosessit, joita mieli tuottaa, se ei välttämättä poista yliopittuja ja tietoisesti harjoitettuja uskomuksia. Toisaalta intuitiivinen ajattelutyyli ja kognitiiviset vinoumat eivät välttämättä johda yliluonnollisiin uskomuksiin, etenkin jos ympäristö kannustaa skeptiseen maailmankatsomukseen. Tulevaisuudessa tutkimuksen tulisikin selvittää mekanismeja, jotka johtavat samaan epistemologiaan taipuvien yksilöiden erilaisiin metafyysisiin uskomuksiin.Recent evidence suggests paranormal and religious beliefs may result from cognitive biases that all humans share. People who think in an intuitive manner are supposedly more affected by these biases than analytical people. Consequently, mounting evidence suggests those who endorse intuitive thinking style tend to be more religious and have more paranormal beliefs than people with an analytic thinking style. However, less attention has been paid to people who are highly analytical but nevertheless have supernatural beliefs. Since analytical people should be less susceptible to cognitive biases, other factors such as metacognitive tendencies might account for these beliefs. On the other hand, if intuitive thinking style is a major causal factor behind paranormal beliefs, an intuitive sub-group among sceptics could be considered an anomaly. Metacognitive tendencies could be a potential psychological factor behind scepticism. A sample of nearly 3000 Finnish participants revealed that there was an analytical and intuitive subgroup among the believers and sceptics. Particularly, analytic believers had more cognitive biases and lesser tendency to belief flexibility than analytic sceptics. Intuitive sceptics had more cognitive biases than analytic sceptics but they adhered more to flexible thinking than intuitive believers. The results of this thesis underline the multifarious nature of both paranormal beliefs and thinking styles. Although analytical thinking may help the person to overcome the automatic and often erroneous shortcuts that the mind produces, it may fail to suppress overlearned and reflectively practiced beliefs. On the other hand, an intuitive thinking style and cognitive biases may not necessary lead to paranormal believing, especially if the living environment encourages a sceptic worldview. Future studies should address the mechanisms that lead individuals with similar epistemological tendencies to acquire totally different metaphysical beliefs.
Subject: Dual-process theory
Superstition
Religion
Intuitive thinking
Analytical thinking
Rationality
Subject (yso): taikausko
uskonnollisuus
intuitio
rationaalisuus
Discipline: Psykologia
Psychology
Psykologi


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
Jukka_Napola_pro_gradu.pdf 1.087Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record