Processing of pitch cues in spoken words : A cross-linguistic mismatch negativity study

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201602171179
Title: Processing of pitch cues in spoken words : A cross-linguistic mismatch negativity study
Author: Sund, Marie
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Behavioural Sciences, Institute of Behavioural Sciences
Publisher: Helsingfors universitet
Date: 2016
URI: http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201602171179
http://hdl.handle.net/10138/160294
Thesis level: master's thesis
Abstract: Aim of study. The aim of this study was to determine how the processing of pitch cues in spoken words is affected by listeners' native language. In previous studies, listeners' have shown a better sensitivity to acoustic features that are linguistically relevant in the native language. It has also been shown that the processing of pitch information is lateralized to the left hemisphere when the information is linguistically distinctive and lateralized to the right hemisphere when it is not carrying linguistically relevant information. The processing of lexical pitch has been shown to be language specific. Pitch is lexically discriminating in Estonian, but not in Finnish. Therefore, native speakers of Estonian were hypothesized to show a better sensitivity to changes in pitch than the native speakers of Finnish. They were also hypothesized to show a lateralization to the left when processing linguistically discriminating changes in pitch. Methods. 12 native speakers of Estonian and 12 native speakers of Finnish participated in the study. Mismatch negativity (MMN) components of event-related potentials (ERP) were measured with electroencephalography (EEG). Stimuli consisted of Estonian words, which showed differences in duration and pitch. Results and conclusions. Scalp maps of neural activation suggested a larger sensitivity for small changes in pitch for the Estonian group, as well as a tendency towards lateralization of the processing of pitch cues to the left hemisphere for the Estonian group, and to the right for the Finnish group. These observations were supported by a significant interaction effect between language group, lateralization, and stimulus type. However, further pairwise comparisons were only marginally significant. Due to large variation in the Estonian group, the group was split based on geographical background information, since the use of pitch cue has been shown to vary regionally in Estonia. This analysis indicated regional variation in the processing of the pitch cue; the western Estonian group showed lateralization to the left hemisphere while processing stimuli with a small change in pitch. The findings of this study are in line with previous studies, showing that the native language affects the processing of pitch. It also suggests that the local language variety has an impact on these processes.Målsättning. Målet för denna studie var att kartlägga hur processeringen av tonhöjdsinformation påverkas av talarens modersmål. Tidigare studier har visat att man är känsligare för akustiska drag som är språkligt betydelseskiljande i ens modersmål. Tidigare studier har också visat att tonhöjdsinformation processeras i vänster hjärnhalva om informationen är språkligt betydelsebärande och i höger om den inte är det. Processeringen av tonhöjdsinformation är språkspecifikt. I estniskan är tonhöjdsinformation lexikalt betydelseskiljande, medan den inte är det i finska. Därför antogs personer med estniska som modersmål uppvisa en större känslighet för förändring i tonhöjd än personer med finska som modersmål. De antogs också uppvisa en lateralisering till vänster vid hantering av lexikalt betydelseskiljande förändringar i tonhöjd. Metoder. I studien deltog 12 personer med estniska som modersmål och 12 personer med finska som modersmål. För deltagarna uppmättes mismatch negativity (MMN), som är en del av specifika händelserelaterade potential (event-related potentials, ERP), via elektroencefalogram (EEG). Som stimuli användes estniska ord, som uppvisade skillnader i förhållande till duration och tonhöjd. Resultat och slutsatser. Bilder över hjärnaktiviteten vid förändringar i tonhöjd antydde en större känslighet för små förändringar i tonhöjd hos de estniska deltagarna, samt en tendens till lateralisering till vänster för de estniska deltagarna och till höger för de finska deltagarna. Dessa observationer stöddes av en signifikant interaktionseffekt mellan språkgrupp, lateralisering och stimulustyp. Vid parvisa jämförelser av resultaten uppvisade dock endast marginellt signifikanta resultat. På grund av stor variation i den estniska språkgruppen analyserades också skillnader inom denna grupp på basis av deltagarnas geografiska bakgrund, eftersom användningen av tonhöjd varierar regionalt inom Estland. Denna analys pekar på regional variation i förhållande till processering av tonhöjd; hos deltagarna från västra Estland syntes en lateralisering till vänster hjärnhalva vid processering av stimuli med en liten förändring i tonhöjd. Resultaten från denna studie följer tidigare studier, som visar att talarens modersmål påverkar hanteringen av tonhöjdsinformation. Denna studie antyder också att talarens lokala språkvarietet påverkar dessa processer.
Subject: ERP
MMN
speech perception
language
pitch
Discipline: Psykologia
Psychology
Psykologi


Files in this item

Files Size Format View

There are no files associated with this item.

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record