“Don’t Wanna Be the Damsel in Distress!” : Female CrossFitters constructing strong femininity

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201703273419
Title: “Don’t Wanna Be the Damsel in Distress!” : Female CrossFitters constructing strong femininity
Author: Raekallio, Eveliina
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences, Department of Social Research
Publisher: Helsingfors universitet
Date: 2016
URI: http://urn.fi/URN:NBN:fi:hulib-201703273419
http://hdl.handle.net/10138/162624
Thesis level: master's thesis
Abstract: This master’s thesis examines the meanings female participants in the sport CrossFit give to their practices. The study focuses on how the female CrossFitters construct their bodies and selves through negotiation of, and taking part in different practices and discourses. The thesis contributes to an ethnographic study on female experiences of sport. The study offers a feminist anthropological perspective on the study of the CrossFit phenomenon. As a theoretical starting point the body is seen as a combination of a lived embodied body, a political disciplined body, and a social symbolic body. The primary methodologies used in the study are participant observation and interviews. Photo elicitation is used to deepen the understanding of discourses related to the visual representations of the feminine sporting body. The fieldwork took place in Portland, Oregon for one month in August, 2014. Additional background information was acquired by the researcher’s own bodily experiences of the exercises through the continued practice of CrossFit after the initial fieldwork period, and through numerous informal conversations with other CrossFit participants and non-participants. The study of sport has been established as an interdisciplinary field and in that vein this thesis draws from sociology of sport and other social sciences in addition to anthropological theory. In traditional anthropological fashion sport is examined as a ritual, and CrossFit is seen, using Victor Turner’s ideas, as a phenomenon that has liminal qualities in that it renews the values and structures of a society through anti-structural performative acts. The study shows how in CrossFit value is attained through taking part in transformational liminal practices where athletic skills and abilities are acquired through gruelling workouts. Victor Turner’s ideas are then extended in combining his concepts of liminal and liminoid phenomena, as a real life experience of the phenomenon is in a continuum where traditional and modern qualities get blended. The aim of the thesis is to emphasize the importance of the lived experiences of the women and listen to the way they talk about their practice. The analysis is based around the three main themes that come forth from the interviews; strength, health, and community. CrossFit is taken up in the name of good health, which reflects the contemporary ideology of health as a super-value. What is shown is that CrossFit practice gives women empowering experiences of embodied strength. CrossFit appears as a subversive space which serves to assist people on redefining their identities, as the selves are constructed in creatively negotiating the experiences to fit each individual’s life situation. The significance of CrossFit practice for its’ female participants is found in the empowerment they feel from the change that happens in their bodies, strength and gender identities, but also in the family-like quality of the CrossFit community and the experiences of flow that give practice meaning in itself, through the ritual doing.Tämä pro gradu –tutkielma tarkastelee merkityksiä, joita CrossFit-urheilulajin naispuoliset harrastajat antavat harjoittelulleen. Tutkimuksen keskiössä on naispuolisten CrossFittaajien itsen ja kehon rakentamisen prosessi erilaisten harjoitteiden ja diskurssien kautta. Tutkielma osallistuu naisten urheilukokemusten etnografiseen tutkimukseen. Tutkimus tarjoaa feministisen antropologian näkökulman CrossFit-ilmiön tutkimiseen. Teoreettisena lähtökohtana keho nähdään eletyn ruumiillistetun kehon, poliittisen kuritetun kehon ja sosiaalisen symbolisen kehon yhdistelmänä. Ensisijaisina metodeina tutkimuksessa käytettiin osallistuvaa havainnointia ja haastatteluita. Valokuva-elisitaatiota käytettiin naisten urheilevien kehojen visuaalisiin representaatioihin liittyvien diskurssien ymmärryksen syventämiseen. Kuukauden pituinen kenttätyö tehtiin Portlandissa, Oregonissa elokuussa 2014. Kenttätyön jälkeen jatketun CrossFit harjoittelun kautta hankittu kehollinen kokemus sekä useat aiheesta käydyt keskustelut toimivat tutkimuksessa toissijaisena materiaalina. Urheilututkimus on vakiinnuttanut asemaansa monitieteisenä alana ja tähän pohjautuen tämä tutkimus ammentaa antropologian teorioiden lisäksi urheilusosiologiasta ja muista sosiaalitieteistä. Antropologian traditioon nojautuen urheilua tarkastellaan rituaalina, ja CrossFit nähdään Victor Turnerin ajatuksia käyttäen liminaalisena ilmiönä, sen uusintaessa yhteiskunnan arvoja ja rakenteita anti-rakenteellisen performatiivisen toiminnan kautta. Tutkimus osoittaa miten CrossFitin parissa arvoa saavutetaan ottamalla osaa uudistaviin liminaaleihin harjoituksiin, joissa atleettisia taitoja ja kykyjä hankitaan raskaiden treenien kautta. Victor Turnerin liminaalin ja liminoidin käsitteet yhdistetään käsittämään elettyä kokemusta ilmiöstä, jossa traditionaalinen ja moderni sekoittuvat. Tutkielman tarkoitus on korostaa naisten eletyn kokemuksen tärkeyttä ja kuunnella tapaa, jolla he puhuvat harjoituksestaan. Analyysi pohjautuu kolmen haastatteluista nousseen teeman, vahvuuden, terveyden ja yhteisöllisyyden, käsittelyyn. CrossFit-harjoittelu aloitetaan hyvän terveyden saavuttamiseksi, mikä heijastaa nykyaikaista ideologiaa terveydestä superarvona. Tutkimus osoittaa että CrossFit-harjoittelu antaa naisille voimaannuttavia kokemuksia vahvuuden ruumiillistumisen kautta. CrossFit näyttäytyy subversiivisena tilana, joka auttaa ihmisiä identiteettinsä uudelleen määrittelyssä, itsen rakentumisen tapahtuessa luovasti kokemuksia neuvottelemalla, jokaisen omaan elämäntilanteeseen sopivalla tavalla. CrossFit-harjoittelu saa painoarvoa naispuolisten harrastajien parissa heidän tuntiessaan voimaantumista kehojensa, vahvuutensa ja sukupuoli-identiteettinsä muuttuessa, mutta myös CrossFit-yhteisön perhettä muistuttavasta yhteisöllisyydestä ja flown kokemuksista, jotka antavat harjoitukselle itsessään merkitystä rituaalisen tekemisen kautta.
Discipline: Social and Cultural Anthropology
Sosiaali- ja kulttuuriantropologia
Social- och kulturantropologi


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
Raekallio_Sosiaali ja kulttuuriantropologia.pdf 756.5Kb PDF View/Open
Raekallio_Sosiaali- ja kulttuuriantropologia.pdf 756.5Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record