Free and Open Source Software Licensing : and the Mystery of Licensor's Patents

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:ISBN 978-951-51-3053-2
Title: Free and Open Source Software Licensing : and the Mystery of Licensor's Patents
Author: Haapanen, Anna
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Law
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: The study concerns overlapping intellectual property rights patents and copyrights in computer programs under the US and EU law including the national laws of Finland. The focus of the study is the less frequently studied subject of patents in context of free and open source software (FOSS) licensing and specifically, exhaustion of patents and grant of implied patent licenses in context of FOSS. The main research questions are: What is the exposure to FOSS licensor's patent portfolio based on sale, licensing and/or mere distribution of FOSS? What forms of FOSS licensing may trigger exhaustion of patent rights in computer programs under statutory and/or case law of the US and EU? In what circumstances may FOSS licensing trigger implied patent rights under the US or EU law (mainly laws of Finland in Nordic context) even in the absence of express grant of patent rights in the FOSS (copyright) licenses subject to the study. In order to understand exhaustion of software patents and grant of implied patent licenses, also copyright exhaustion and express copyright licensing as well as related contract theories are examined in FOSS context. In addition to copyright law, also contract law is used as a tool in the study despite that the main research questions concern patent law. The results of the study include that FOSS licensing may constitute sale of software triggering exhaustion of patents in copies of FOSS program. Further, FOSS licensing may trigger, based on the totality of the circumstances, an implied patent license despite that the FOSS licenses subject to the study do not include express patent license grants. Finally, despite the differences in the legal doctrines and concepts of the US and EU law, the exposure to FOSS licensor's patent portfolio based on patent exhaustion or implied patent license may be similar in the different jurisdictions subject to the study.Tutkimus koskee tietokoneohjelmien patenttioikeuksia ja tekijänoikeuksia sekä sitä, mikä vaikutus avoimen lähdekoodin lisensoinnilla on lisenssinantajan (patentinhaltijan) patenttisalkulle. Useat tavanomaiset avoimen lähdekoodin lisenssit, kuten esimerkiksi GPLv2, eivät sisällä nimenomaista patenttilisenssiä. Tutkimuksessa tarkastellaan avoimen lähdekoodin lisensoinnin vaikutusta lisenssinantajan patenttisalkulle kahden patenttiteorian, patenttien sammumisen sekä implisiittisen patenttilisenssin, valossa sekä Yhdysvaltain että Euroopan (erityisesti Suomen) oikeuden näkökulmasta. Patenttioikeuden lisäksi tutkimuksessa käytetään työkaluna tekijänoikeutta ja sopimusoikeutta. Tutkimuksen keskeisiä tuloksia on se, että avoimen lähdekoodin lisensointi voi laukaista sekä patenttien sammumisen että implisiittisen patenttilisenssin tietyin edellytyksin siitä huolimatta, että tarkastelun kohteena olevat avoimen lähdekoodin (tekijänoikeus)lisenssit eivät sisällä nimenomaista patenttilisenssiä. Lisäksi tutkimuksen mukaan Yhdysvaltain ja Euroopan patenttioikeusteorioiden ja käsitteiden eroista huolimatta avoimen lähdekoodin lisensoinnin vaikutus lisenssinantajan patenttisalkulle voi olla hyvin samankaltainen tarkastelun kohteena olevissa maissa.
URI: URN:ISBN:ISBN 978-951-51-3053-2
http://hdl.handle.net/10138/177034
Date: 2017-04-01
Subject: oikeustiede
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
freeando.pdf 1.577Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record