Disabled Revolutionary War Veterans and the Construction of Disability in the Early United States, c. 1776-1840

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-6343-5
Title: Disabled Revolutionary War Veterans and the Construction of Disability in the Early United States, c. 1776-1840
Author: Blackie, Daniel
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Arts, Department of World Cultures, Area and Cultural Studies
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2010-08-12
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-6343-5
http://hdl.handle.net/10138/19189
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: This thesis addresses the following broad research question: what did it mean to be a disabled Revolutionary War veteran in the early United States during the period from 1776 to roughly 1840? The study approaches the question from two angles: a state-centred one and an experiential one. In both cases, the theoretical framework employed comes from disability studies. Consequently, disability is regarded as a sociocultural phenomenon rather than a medical condition. The state-centred dimension of the study explores the meaning of disability and disabled veterans to the early American state through an examination of the major military pension laws of the period. An analysis of this legislation, particularly the invalid pension acts of 1793 and 1806, indicates that the early United States represents a key period in the development of the modern disability category. The experiential approach, in contrast, shifts the focus of attention away from the state towards the lived experiences of disabled veterans. It seeks to address the issue of whether or not the disabilities of disabled veterans had any significant material impact on their everyday lives. It does this through a comparison of the situation of 153 disabled veterans with that of an equivalent number of nondisabled veterans. The former group received invalid pensions while the latter did not. In comparing the material conditions of disabled and nondisabled veterans, a wide range of primary sources from military records to memoirs and letters are used. The most important sources in this regard are the pension application papers submitted by veterans in the early nineteenth century. These provide us with a unique insight into the everyday lives of veterans. Looking at the issue of experience through the window of the pension files reveals that there was not much difference in the broad contours of disabled and nondisabled veteran life. This finding has implications for the theorisation of disability that are highlighted and discussed in the thesis. The main themes covered in this study are: the wartime experiences of injured American soldiers, the military pension establishment of the early United States and the legal construction of disability, and the post-war working and family lives of disabled veterans. Keywords: disability, early America, veterans, military pensions, disabled people, Revolutionary War, United States, disability theory.Amerikan itsenäisyyssodan (1775-1783) vammaiset veteraanit elivät sodan jälkeisinä vuosikymmeninä samanlaista elämää kuin ei-vammaiset veteraanit. Sosiaalisen vammaistutkimuksen, Pohjois-Amerikan tutkimuksen ja sosiaalihistorian monitieteisessä maastossa etenevässä väitöskirjassa verrataan 153 veteraania, joille myönnettiin valtion invalidieläkettä, yhtä suureen joukkoon veteraaneja, jotka eivät saaneet valtion eläkettä. Tutkimus osoittaa veteraanien arjen elämää tarkastelemalla, että vammaisuus on länsimaissa sosiaalinen kategoria, ei tiettyjen ruumiillisten eroavaisuuksien luonnollinen seuraus. Avainasemassa on invalidikategoria, joka luotiin lakiin juuri eläkejärjestelmää silmällä pitäen. Luokittelun kannalta keskeistä oli se, katsottiinko henkilön kykenevän tekemään ruumiillista työtä vai ei. Samalla laki alisti sen arvioinnin, kuka oli vammainen ja kuka ei, asteittain yhä tiiviimmin lääketieteellisen katseen alle. Tämä oli osa medikalisaatiota , joka teki vammaisuudesta ensisijaisesti patologisen luokan. Tutkimuksen empiirisenä perustana ovat todistajanlausunnot, joita veteraanit antoivat hakiessaan invalidieläkettä. Eläkettä saadakseen veteraanien piti kertoa oikeuden edessä yksityiskohtaisesti omaisuudestaan, tuloistaan, terveydentilastaan ja perhesuhteistaan. Väitöskirja kokoaa pala palata kuvan veteraaneista, jotka eivät eronneet ei-vammaisista kohtalotovereistaan yhdelläkään merkittävällä tavalla. Invalidieläkkeeseen oikeutetut veteraanit avioituivat, saivat jälkeläisiä, tekivät työtä, kantoivat vastuuta ja tarpeen vaatiessa myös hoivasivat muita perheenjäseniä siinä missä muutkin. Väitöskirja osoittaa, että lääketieteeseen perustuva luokittelu oli ristiriidassa sen kanssa, että luokittelun kohteet eivät elimellisistä vammoistaan huolimatta lopulta eronneet elintavoiltaan ja elämänkaareltaan muista. Tutkimuksen valossa vammaisuus onkin ensisijassa sosiokulttuurinen ilmiö, ei lääketieteellinen vaiva.
Subject: Pohjois-Amerikan tutkimus
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
disabled.pdf 1.264Mb PDF View/Open
cover.pdf 120.9Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record