Preliminary Phonological Analysis of Denjongka of Sikkim

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:NBN:fi-fe20071259
Title: Preliminary Phonological Analysis of Denjongka of Sikkim
Alternative title: Sikkimin Denjongka-kielen alustava fonologinen analyysi
Author: Yliniemi, Juha-Sakari
Other contributor: Helsingin yliopisto, Humanistinen tiedekunta, Yleisen kielitieteen laitos
University of Helsinki, Faculty of Arts, Department of General Linguistics
Helsingfors universitet, Humanistiska fakulteten, Institutionen för allmän språkvetenskap
Publisher: Helsingfors universitet
Date: 2005
Language: eng
URI: http://urn.fi/URN:NBN:fi-fe20071259
http://hdl.handle.net/10138/19355
Thesis level: master's thesis
Abstract: This thesis is a preliminary phonological description of the Tibetan-related Denjongka language of Sikkim, India. Because the language has not been much researched and the previous studies have focused on other issues than phonology, the present paper is the first of its kind. The data for this thesis was gathered in Gangtok, the capital of Sikkim, from March to May 2004. I had four language informants from four different locations in Sikkim who spoke different dialects of Denjongka. One of the informants, from whom I recorded c. 900 words and 530 sentences, was used as the main data source for the analysis. First, I will give some ethnographic background information on the people who speak Denjongka. Next, I will discuss first the segmental and then the suprasegmental phonology of the language, which were analysed much in line with American structuralism. I also used acoustic analysis enabled by the Praat-program. Eight vowel phonemes were found. The phonemic status of /E/, however, is still suspect. I present some preliminary evidence for roundedness, frontness and height assimilation among the vowels. In the interpretation adopted in this analysis, there are no diphthongs in Denjongka. Forty consonant phonemes were found: 17 plosives, 7 affricates, 5 fricatives, 5 nasals, 4 liquids and 2 approximants. Denjongka plosives and affricates have four-way aspiration/voicing distinction: voiceless aspirated, voiceless unaspirated, voiceless slightly aspirated (devoiced), and voiced unaspirated. Two voiceless nasals and two voiceless liquids were found. Two phonation types were found to be contrastive, lax/breathy and tense/creaky. Nasalisation and length in vowels are phonemic. Denjongka is an incipient tone language. Tonal phenomena, which involve mainly pitch and phonation type, are complex. Pitch is most of the time predictable from the initial consonant and the phonation type. In some cases, however, pitch is the only contrastive feature between words. The description of Denjongka in this paper differs from the traditional four-tone system, which has been used in many descriptions of Tibetan-related languages. In the four-tone system, pitch is contrastive both in the high and low register, whereas in the present analysis pitch has been established to contrast only in the high register. Lastly, the appendices include a comparative word list of the four Denjongka dialects studied in this thesis.Tämä tutkielma on alustava fonologinen kuvaus Sikkimissä (Intia) puhuttavasta tiibetinsukuisesta Denjongka-kielestä. Kieltä ei ole aiemmin paljon tutkittu ja tutkimukset ovat keskittyneet muihin kielen osa-alueisiin kuin fonologiaan. Siksi tämä tutkielma on ensimmäinen laatuaan. Tutkimusaineisto on kerätty Gangtokissa, Sikkimin pääkaupungissa, noin kahden kuukauden aikana maalis-toukokuussa 2004. Aineisto kerättiin neljältä kieliavustajalta, jotka olivat kotoisin neljältä eri paikkakunnalta Sikkimissä ja puhuivat eri murteita. Eräs kieliavustajista toimi tutkimusaineiston päälähteenä. Häneltä nauhoitettiin noin 1000 sanaa ja 530 lausetta. Kirjoitelman alkuosa sisältää etnografista taustatietoa Denjongkan puhujista. Tämän jälkeen siirryn käsittelemään ensin segmentaalista ja sitten suprasegmentaalista fonologiaa lähinnä amerikkalaisen strukturalismin viitoittamalla tavalla. Tutkimuksessa on käytetty hyväksi myös Praat-ohjelman mahdollistamaa akustista analyysiä. Analyysissä löytyi 8 vokaalifoneemia, joista /E/:n foneeminen status on vielä kyseenalainen. Esitän alustavaa todistusaineistoa sille, että Denjongkan vokaalit assimiloituvat jonkin verran läheisten vokaalien pyöreyteen, etisyyteen ja korkeuteen. Tämän analyysin omaksuman tulkinnan mukaan diftongeja ei esiinny. Denjongkasta löytyi 40 konsonanttifoneemia: 17 klusiilia, 7 affrikaattaa, 5 frikatiivia, 5 nasaalia, 4 likvidaa ja 2 puolivokaalia. Klusiileilla ja affrikaatoilla on nelitahoinen oppositio aspiraation/soinnillisuuden suhteen: soinniton aspiroitu, soinniton aspiroimaton, soinniton hieman aspiroitu ja soinnillinen aspiroimaton. Konsonanttifoneemien joukossa on kaksi soinnitonta nasaalia ja kaksi soinnitonta likvidaa. Denjongkassa on kaksi kontrastiivista äänenlaatua, höllä ja tiukka. Vokaalin nasalisaatio ja pituus ovat foneemisia. Kieltä voidaan kutsua alkuasteella olevaksi toonikieleksi. Tooniin liittyviin monimutkaisiin ilmiöihin kuuluu sävelkorkeuden lisäksi myös ainakin äänenlaatu. Sävelkorkeuden voi useimmiten ennustaa sanan ensimmäisen konsonantin ja äänenlaadun perusteella. Joissain tapauksissa sävelkorkeus on kuitenkin ainoa merkitystä erottava piirre. Tämän tutkielman toonikuvaus eroaa perinteisestä neljän toonin mallista, jota on käytetty useiden tiibetinsukuisten kielten kuvauksessa. Kun neljän toonin mallissa sävelkorkeus on kontrastiivinen sekä ylä- että alarekisterissä, tässä tutkimuksessa taas sävelkorkeuden on voitu osoittaa olevan kontrastiivinen vain ylärekisterissä. Tutkielman liitteenä on neljää tutkittua murretta vertaileva sanalista.
Rights: Publikationen är skyddad av upphovsrätten. Den får läsas och skrivas ut för personligt bruk. Användning i kommersiellt syfte är förbjuden.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
prelimin.pdf 738.9Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record