Yliopiston etusivulle Suomeksi På svenska In English Helsingin yliopisto

Approaching Sacred Pregnancy : The Cult of the Visitation and Narrative Altarpieces in Late Fifteenth-Century Florence

Show full item record

Files in this item

Files Size Format View

There are no files associated with this item.

Use this URL to link or cite this item: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-746-950-0
Vie RefWorksiin
Title: Approaching Sacred Pregnancy : The Cult of the Visitation and Narrative Altarpieces in Late Fifteenth-Century Florence
Author: Westergård, Ira
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Arts, Institute for Art Research
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Belongs to series: Bibliotheca Historica 109 - URN:ISSN:1238-3503
Abstract: The study focuses on the Visitation as a narrative subject of altarpieces in late fifteenth-century Florence. Although the Visitation was a well-known story in both verbal and visual representations since the early medieval period, it became a popular subject of altarpieces only towards the end of the fifteenth century.

In this study, the first part provides an overview of the complex religious and historical background to an emerging cult of the Visitation. Devotional practices focusing on the Visitation belong in a context of late medieval Marian devotion and in 1389 a new feast of the Visitation was introduced into the liturgical calendar of the Catholic Church. Because of the ongoing schism within the Catholic Church, the feast was not unanimously accepted across Western Europe until the later part of the fifteenth century. Contrary to a widely disseminated view, the feast of the Visitation cannot be associated with Franciscan spirituality, but was rather a clearly defined Dominican project that primarily emphasised the importance of peace and unity within the Christian Church.

Simultaneously with the gradual acceptance of the new feast, visual representations of the Visitation began to appear at the centre of altarpieces. The Visitation exemplifies an increasing preference for narrative subjects within the genre of the altarpiece. The second part of the study presents an analysis of the concept of the narrative altarpiece and highlights the complexities involved in combining a narrative content with the traditional devotional function of the altarpiece.

In detailed case studies some prominent art works produced in Florence between 1490 and 1503 are discussed within a framework of contextual analysis, narrative theory and iconography. Altarpieces by Domenico Ghirlandaio, Piero di Cosimo and Mariotto Albertinelli represent visual manifestations of a cult of the Visitation with roots in late medieval devotional practices. At the same time, the altarpieces highlight the multiple functions of altarpieces in a culture where art works responded to a variety of social and religious needs. Building on earlier studies, each case study presents new insights and evidence not considered in previous art historical research.Luukkaan evankeliumin kertomus Neitsyt Marian vierailusta Elisabetin luona sai myöhäiskeskiajalla kukoistaneen Neitsyt Mariaan liittyvän kultin myötä uutta sisältöä. Taidehistorian alaan kuuluva väitöskirjatutkimus käsittelee Marian ja Elisabetin kohtaamiseen liittyvän uskonnollisen kultin historiaa ja sen ilmenemismuotoja 1400-luvun italialaisessa taiteessa.

Tutkimus keskittyy Marian ja Elisabetin kohtaamiseen alttarimaalauksien pääaiheena. Pyhiin kertomuksiin perustuvien narratiivisten aiheiden esiintyminen alttarimaalauksien yhteydessä analysoidaan laajassa sosiaalihistoriallisessa kontekstissa. Kirjassa pohditaan lisäksi miten narratiivinen aihe muutti katsojan suhtautumista alttarimaalaukseen ja sen tärkeäksi koettuun tehtävään herättää uskonnollisia tunteita.

Kertomuksessa kahden raskaana olevan naisen kohtaamisesta korostuu Marian kohdussa näkymättömänä pysyvän Kristuksen läsnäolo, jonka Johannes Kastaja oman äitinsä kohdussa tunnisti. Raamatullisena kertomuksena se liittyi kiinteästi sekä Jeesuksen syntymästä kertovaan tarinaan että Johannes Kastajan elämäkertaan, mutta jo keskiajalla siitä tuli myös tärkeä osa jatkuvasti kasvavaa Neitsyt Mariaan liittyvää kulttia. Alttarimaalauksissa pyrittiin visualisoimaan vaikeasti hahmottuvaa inkarnaatioon liittyvää mysteeriä. Samanaikaisesti alttarimaalaus pyrki tehtävänsä mukaisesti tuomaan pyhiä henkilöitä mahdollisimman lähelle katsojaa.

Firenzessä 1400-luvun lopussa maalattuja teoksia Marian ja Elisabetin kohtaamisesta esitellään kolmen tapaustutkimuksen kautta yksityiskohtaisesti ja oman aikansa historiallisen kontekstin sisällä. Analyysi erittelee alttarimaalauksen monivaiheiseen tuotantoprosessiin vaikuttavia tekijöitä ja osoittaa miten erilaiset kirkkotilat ja niiden käyttäjät loivat uusia merkityksiä alttarimaalauksien esittämille aiheille. Kertovien aiheiden suosion kasvuun 1400-luvun jälkipuoliskolla vaikutti ratkaisevalla tavalla narratiivisen alttarimaalauksen kyky yhdistää rukoukseen ja hartauteen kutsuvia piirteitä tunteisiin ja mielikuvitukseen vetoavaan kertomukseen.
URI: URN:ISBN:978-951-746-950-0
http://hdl.handle.net/10138/19507
Date: 2007-11-17
Copyright information: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.
This item appears in the following Collection(s)

Show full item record

Search Helda


Advanced Search

Browse

My Account