A concept at work : 'Informal economy' and contestations of labour, law and the state in Tanzania

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-6551-0
Title: A concept at work : 'Informal economy' and contestations of labour, law and the state in Tanzania
Author: Steiler, Ilona
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences
Doctoral Programme in Political, Societal and Regional Changes
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2020-10-08
Language: en
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-6551-0
http://hdl.handle.net/10138/319344
Thesis level: Doctoral dissertation (monograph)
Abstract: This thesis is concerned with the content, context and consequences of conceptions and representations of the ‘informal economy’. The central argument is that the ‘informal economy’ presents a political and social, normative and essentially contested concept that has real (discursive, material, social) effects on current transformations of the world of work and of social order. ‘Informal economy’, as concept and imaginary, is central to formalization and informalization which are here primarily understood as discursive and political processes. The discussion engages with the perennial dispute in academia and policy-making over whether the ‘informal economy’ presents a relic of underdevelopment, a paragon of ingenious economic activity, the last resort for survival amidst capitalist accumulation processes or a community-based alternative to capitalist economic organization. At their fundament, these competing perspectives are divided over the appropriate role of the state in governing the economy. Political discourses along these lines, in turn, impact on the configuration of state governance and societal organization. The analysis builds on insights from interviews and participant observation from six months of research work in 2014-2016 in Dar es Salaam, Tanzania, and on a review of the research literature. It presents a multidisciplinary effort, bringing together development studies, political economy and labour law to discuss the use(s) of the concept in the two dissimilar sectors of street trade and domestic work. Drawing on the discursive analytical strategies of Reinhart Koselleck and the Cultural Political Economy perspective as well as the framework of intersectionality, the study illustrates how, in Tanzania, ‘informal’ work is legally, socially and discursively constituted in dissimilar ways in small-scale trade and domestic work. Rather than a clearly definable or fixed category, informality of work is relative and relational; it intersects with post-colonial trajectories, class, gender, race and ethnicity, age, family status, income and education levels, as well as workers’ visibility in public and private workplaces. Competing conceptions of the ‘informal economy’ steer transformations in three interrelated thematic fields: labour power and organization, the promotion of rights and responsibilities, and relations between the state, market and society. Legislation and policies concerning the two sectors exemplify neoliberal and structuralist-oriented approaches. In each sector, legislation, rights discourses and state policies follow specific agendas, thereby not only influencing the dividing line between ‘formal’ and ‘informal’ economic activities, but also shaping societal organization across the formal-informal divide. Legislation enables and disables labour struggles in the respective sectors; rights discourses promote access to different kinds of rights for different groups; urban and formalization policies determine which groups have access to public space, formal frameworks and legal protection. While the findings of this study confirm the structuralist perspective on the ‘informal economy’ as primarily a domain of survivalist struggles, in recent decades, neoliberal conceptions have been influential, particularly with regard to street trade. This has had harmful consequences for the most disadvantaged groups among street traders. However, the neoliberal discourse is challenged in the sector of domestic work as well as at the nodes between global discourses and the particularities of everyday Tanzanian labour relations.Tämä väitöstutkimus tarkastelee epävirallisen talouden käsitteiden ja representaatioiden sisältöä, kontekstia ja seurauksia. Tutkimuksen keskeinen argumentti on että ’epävirallinen talous’ on poliittinen, yhteiskunnallinen, normatiivinen ja ennen kaikkea haastettu käsite, jolla on diskursiivisia, materiaalisia ja yhteiskunnallisia vaikutuksia työelämän ja yhteiskunnallinen järjestyksen tämänhetkisiin murroksiin. ’Epävirallisen talouden’ käsite ja siihen liitetyt mielikuvat ovat keskeisiä formalisaation ja informalisaation prosesseille, jotka tämä tutkimus näkee ennen kaikkea diskursiivisina ja poliittisina prosessina. Tutkimus ottaa kantaa pitkäaikaisiin akateemisiin ja poliittisiin keskusteluihin joissa ’epävirallinen talous’ on nähty vuoroin alikehityksen jäänteenä, esimerkkinä nokkelasta taloudellisesta toiminnasta, viimeisimpänä selviytymiskeinona kapitalististen akkumulaatioprosessien keskellä tai yhteisöllisenä vaihtoehtona kapitalistiselle talouden organisaatiolle. Pohjimmiltaan nämä kilpailevat näkökulmat heijastavat erilaisia käsityksiä siitä, mikä rooli valtiolla tulisi olla taloudessa ja sen hallinnossa. Näihin näkökulmiin liittyvät poliittiset diskurssit puolestaan vaikuttavat siihen, miten valtionhallinto ja yhteiskunta organisoidaan. Analyysi perustuu haastatteluihin ja osallistuvaan havainnontiin. Aineisto kerättiin yhteensä kuuden kuukauden aikana Dar es Salaamissa, Tansaniassa vuosina 2014- 2016. Lisäksi analyysi pohjaa tutkimuskirjallisuuteen. Monitieteinen analyysi nivoo yhteen kehitystutkimuksen, poliittisen taloustieteen ja työoikeuden alat keskustellakseen ’epävirallisen talouden’ käsitteen käyttötavoista kahdella sektorilla: katukaupassa (street trade) ja kotityössä (domestic work). Tutkimus hyödyntää Reinhart Koselleckin diskurssianalyyttisia strategioita ja kulttuurisen poliittisen taloustieteen (cultural poltical economy) näkökulmia sekä intersektionaalisuuden viitekehystä. Se osoittaa kuinka Tansaniassa ’epävirallinen työ’ rakentuu oikeudellisesti, sosiaalisesti ja diskursiivisesti eri tavoin katukaupassa ja kotityössä. Työn epävirallisuus ei ole selkeästi määriteltävissä oleva tai pysyvä kategoria, vaan suhteellinen - relatiivinen ja relationaalinen. Se on yhteisvaikutuksessa kolonialismin jälkeisten rakenteiden sekä luokan, sukupuolen, rodun ja etnisen alkuperän, iän, perhetilanteen, tulo- ja koulutustason sekä julkisten tai yksityisten työpaikkojen määrittämän näkyvyyden kanssa. ’Epävirallisen talouden’ kilpailevat käsitteet heijastuvat muutosprosesseihin kolmella toisiinsa liittyvällä aihealueella: työntekijöiden voimaan ja järjestäytymiseen, oikeuksien ja vastuiden edistämiseen sekä valtion, markkinoiden ja yhteiskunnan välisiin suhteisiin liittyen. Katukauppaa ja kotityötä koskeva lainsäädäntö ja politiikka ilmentävät uusliberalistisia ja strukturalistisia näkökulmia. Lainsäädäntö, oikeusdiskurssit ja julkinen politiikka seuraavat kullakin alalla tiettyjä agendoja. Paitsi rajanvetoon muodollisen ja epävirallisen taloudellisen toiminnan välillä, ne vaikuttavat siihen miten yhteiskunta organisoituu muodollisen ja epävirallisen rajan yli. Lainsäädäntö joko sallii tai kieltää työntekijöiden kamppailun kyseisillä aloilla. Oikeusdiskurssit edistävät oikeuksien saavutettavuutta eri tavoin eri ryhmille. Lisäksi kaupunki- ja virallistamispolitiikka määrittää, millä ryhmillä on pääsy julkiseen tilaan, formaaleihin viitekehyksiin tai oikeudelliseen suojeluun. Tutkimuksen tulokset vahvistavat strukturalistisen näkökulman, jonka mukaan ’epävirallinen talous’ on ensisijaisesti survivalististen kamppailujen aluetta. Uusliberalistiset käsitykset ovat kuitenkin viime vuosikymmeninä vaikuttaneet etenkin katukauppaan, mikä on vahingoittanut kaikkein heikoimmassa asemassa olevien katukaupustelijoiden asemaa. Uusliberaali diskurssi kuitenkin haastetaan kotityön alalla, sekä globaalien keskustelujen ja Tansanian arkipäivän työsuhteiden erityispiirteiden välisissä solmukohdissa.
Subject: development Studies
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
aconcept.pdf 3.190Mb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record