Procreative entanglements : Embryos, clinical practices and experiences of childlessness in the age of assisted reproduction

Show full item record



Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-7018-7
Title: Procreative entanglements : Embryos, clinical practices and experiences of childlessness in the age of assisted reproduction
Author: Helosvuori, Elina
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Social Sciences
Doctoral Programme in Gender, Culture and Society
Publisher: Helsingin yliopisto
Date: 2021-09-11
Language: en
URI: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-51-7018-7
http://hdl.handle.net/10138/333278
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: This study examines what it means to be (in)fertile in a relatively affluent northern European country such as Finland. I focus on everyday endeavours to conduct and live through the clinical practices of fertility treatments. I explore childlessness among (mainly but not exclusively) heterosexual couples and people who identify as, are presumed by others to be, and are regarded by the medical gaze as women. The focus is on cases where there are medical indications of fertility disruptors that explain challenges experienced in getting pregnant. The study is based on multi-sited ethnography conducted in Finland. The fieldwork consists of participant observation and interviews with staff members in private fertility clinics. The data also includes participant observation of face-to-face peer support groups organised by a Finnish infertility association for people experiencing involuntary childlessness, and interviews conducted with such women. I also attended expert and/or lay conferences and other events on infertility and childlessness, and followed blog posts and online patient education on the topic. I gathered the data during 2010–2015. To analyse the assemblage of clinical practices, laboratory labour and patient experience, I develop the notion of procreative entanglements. With this notion, I elaborate the materiality of assisted reproduction and outline what it means to reproduce or experience childlessness while trying to conceive with the help of ARTs. In addition, I analyse how biological reproductive matter is enacted and known through technology – that is, inseparable from it. I argue that through the procreative entanglements of ARTs, the meanings of both childlessness and reproduction are redefined in the medicalised, affluent and privileged setting of the resolution of reproductive problems through fertility treatments. By implication, having a child and reproducing are separated from one another. I show that the lingering technological entanglements of living through in vitro fertilisation (IVF) and other fertility treatments begin to determine how childlessness is experienced and enacted, including after the cessation of such technologies. Paradoxically, ARTs generate experiences of childlessness that may endure even after one has had as many children as one had hoped. With a special focus on embryos, I argue that the viability of biological matter in IVF is an achievement that emerges from the entanglement of human and non-human actors. Taken together, my analysis of how people are brought into being as involuntarily childless in a technoscientific manner, and how biological matter operates in assisted reproduction, ultimately enables us to account for the emergence of an ‘apparatus of IVF’ as more or less stable over time in Finland.Tutkimuksessa tarkastellaan avusteista lisääntymistä ja lapsettomuutta Suomessa ja analysoidaan naisten kehoihin kohdistuvia toimenpiteitä ja laboratorioissa tapahtuvaa alkioiden viljelyä ja valintaa koeputkihedelmöityshoidoissa. Tutkimuksessa keskitytään tahattoman lapsettomuuden lääketieteellisiin syihin ja kliinisiin hedelmöityshoitokäytäntöihin. Tutkimuksen menetelmä on etnografinen. Aineisto koostuu havainnoista yksityisillä hedelmöityshoitoklinikoilla, lapsettomuutta kokeneiden vertaistukiryhmissä ja erilaisissa avusteista lisääntymistä käsittelevissä tilaisuuksissa sekä haastatteluista ja kirjallisesta materiaalista. Tutkimuksessa analysoidaan, miten lisääntymisbiologian ja -lääketieteen ammattilaiset tutkivat ja arvioivat in vitro -alkioiden elinvoimaa ja mahdollisuuksia kehittyä sikiöiksi ja vauvoiksi. Tutkimuksessa osoitetaan, miten alkioiden elinvoima saavutetaan klinikalla yhdistämällä tieteelliset tutkimustulokset alkioiden kehityksestä, viljelykäytännöt sekä hoidoissa käyvien potilaiden toiveet ja näkemykset. Edes kansainvälisesti markkinoidut standardisoitumiseen ja automatisoitumiseen tähtäävät alkionvalinnan uudet menetelmät eivät ole korvanneet klinikoiden ammattilaisten kädentaitoja tai potilaiden toiveiden merkitystä alkionvalinnassa. Tutkimus osoittaa myös, että potilaan näkökulmasta hoitokokemus voi olla intensiivisyydessään dominoiva ja potilaan kehoon kajoava. Yhteys teknologiaan voi säilyä merkittävänä senkin jälkeen, kun hoidot on lopetettu. Yhtäältä rankka ruumiillinen hoitokokemus mahdollistaa lisääntymisteknologian lupauksista irti päästämisen silloin, kun hoidot eivät johda lapsen syntymään. Toisaalta myös sellaiset naiset, jotka saavat hoitojen avulla toivomansa määrän lapsia, saattavat vuosienkin päästä yhä määritellä itsensä lapsettomiksi, koska eletty yhteys lääketieteen avusteisiin lisääntymismenetelmiin voi päättymisensä jälkeenkin olla merkityksellinen. Tutkimuksessa väitetään, että lääketieteellisten tutkimusten ja hoitokäytäntöjen seurauksena lisääntymisen merkitys määrittyy uudelleen. Avusteisessa lisääntymisessä ei ole kyse ainoastaan lapsen syntymästä. Tutkimusten ja hoitojen seurauksena yhä lukuisammat hedelmällisyyteen liittyvät ruumiilliset ja biologiset tilat tulevat lääketieteellisesti tunnistetuiksi ja myös merkittäviksi potilaiden kokemukselle. Lisääntymisen, hedelmällisyyden ja hedelmättömyyden luonne ja merkitys siis muovautuvat erottamattomasti yhdessä niiden tekniikoiden kanssa, joiden tarkoituksena on kiertää raskauden alkamisen lisääntymisbiologiset ongelmat.
Subject: sosiologia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
helosvuori_elina_dissertation_2021.pdf 448.0Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record