Spatial context in the early visual system

Show full item record

Permalink

http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-10-9017-2
Title: Spatial context in the early visual system
Author: Nurminen, Lauri
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Behavioural Sciences, Institute of Behavioural Sciences
Brain Research Unit, O.V. Lounasmaa laboratory, Aalto University
Thesis level: Doctoral dissertation (article-based)
Abstract: Important visual objects in our everyday life, such as fellow people, passing cars or birds perhaps, are not point-like structures but often occupy considerable amounts of the visual field. However, each photoreceptor in our eyes samples just a tiny portion of the visual field and somehow the visual system should integrate these local signals. This process takes place mainly in the visual cortex and, while higher-order visual areas play an important role in perception of extended structures, it is now well established that visual neurons at the first cortical steps of seeing integrate broad spatial context into their responses. The main purpose of this thesis was to provide detailed information concerning the spatial structure of the mechanisms that underlie integration of spatial context in the early visual system. The opening study of this thesis showed that the antagonistic Gaussians structure that has been used for modeling context integration in single visual neurons provides a relatively accurate description of the process also in the human visual system. The first study introduced a novel method for connecting perceptual and neuroimaging measurements and this method was applied in the second study of this thesis. The second study showed that the human visual system integrates spatial context in terms of its visual field size instead of the size of its cortical representation. The third study showed that context is integrated over an unexpectedly large region of the visual field and that spatially distant context may sometimes increase the contrast response of the visual system. The closing study showed that orientation specificity of the integration of spatial context depends on distance both in single neurons in the macaque primary visual cortex and in human perception. The knowledge acquired in this thesis will be generally useful in applications that require understanding of the human visual system.Arkielämän kannalta tärkeät visuaaliset objektit kuten ihmiset, ohikiitävät autot ja kenties kissat, ovat harvoin pistemäisiä, mutta sen sijaan voivat peittää laajankin alueen näkökentästä. Näköaistinsolut prosessoivat kuvainformaatiota erittäin pieneltä näkökentän alueelta ja näköjärjestelmän tulee jollain tavoin yhdistää nämä paikalliset signaalit. Vaikka näköaivokuoren myöhäisten alueiden merkitys spatiaalisesti laajojen objektien havaitsemisessa onkin merkittävä, nykytietämyksen valossa on kiistatonta että myös varhaisten näköaivokuorten hermosolut integroivat spatiaalista kontekstia laajalta näkökentän alueelta. Tässä väitöskirjassa tutkitaan konteksti-integraation taustalla olevien mekanismien spatiaalista rakennetta varhaisessa näköjärjestelmässä. Väitöskirjan ensimmäisessä osatyössä osoitettiin että konteksti-integraatiota yksittäisissä hermosoluissa kuvaavat kahden antagonistisen Gaussilaisen mallit ovat melko hyviä kuvauksia konteksti-integraatiomekanismien spatiaalisesta rakenteesta myös ihmisen näköjärjestelmässä. Ensimmäisessä osatyössä kehitettiin menetelmä joka mahdollistaa havainto- ja aivokuvantamismittausten uudenlaisen yhdistämisen. Tätä menetelmää sovellettiin toisessa osatyössä, jonka päätulos oli konteksti-integraation riippuvuus ärsykkeen koosta näkökentässä sen sijaan että se olisi sidoksissa ärsykkeen edustuksen kokoon aivokuorella. Kolmannessa osatyössä osoitettiin, että kontekstia integroidaan huomattavan laajalta alueelta ja että spatiaalisesti etäinen konteksti saattaa toisinaan vahvistaa näköjärjestelmän kontrastivastetta. Neljäs tutkimus osoitti, että konteksti-integraation valikoivuus orientaatiolle riippuu etäisyydestä niin ihmisen näköhavainnoissa kuin makaki-apinan ensimmäisen näköaivokuoren soluissakin. Tämän väitöskirjan tuloksia voidaan hyödyntää sovelluksissa joissa tarvitaan tietoa ihmisen näköjärjestelmän toiminnasta.
URI: URN:ISBN:978-952-10-9017-2
http://hdl.handle.net/10138/40213
Date: 2013-08-21
Subject: psykologia
Rights: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for Your own personal use. Commercial use is prohibited.


Files in this item

Total number of downloads: Loading...

Files Size Format View
nurminen_dissertation.pdf 788.7Kb PDF View/Open

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record